京华胜地——什刹海(上)

来源:人文之光网  发布时间:2019-09-02

  

北京城区水面示意图(《漫话大运河北京段》动漫截图)

  北京紫禁城西北角静静躺着三片湖泊,自东向西依次为前海、后海和西海,统称“什刹海”。三片水泊碧波荡漾,湖岸绿杨垂柳,是京城唯一具有开阔水面的开放型景区。湖岸散落着众多王府宅邸、名人故居及大片的胡同四合院,可谓京城面积最大、风貌保存最完整的一片历史街区。

  景区内熙熙攘攘的人力车夫口中不时蹦出:海子、积水潭、繁华的港口、漕运的码头等词句,无论是老北京还是外地的游客,大多人对于什刹海的认识较多地是从这一系列的词句得知,这些词句代表着人们对于这片水泊的模糊认知,也反映着这片水域的曲折历史。

  北京曾有句俗语:“先有什刹海,后有北京城”,这就是对什刹海历史的高度概括。正如俗语所说,什刹海的历史要比北京建城还要早。关于什刹海的记载最早可追溯到辽金时期。据史料记载,今天的什刹海三海、北海、中海以及原二环外的太平湖,在辽代时原为一片广袤的湖泊,时称之 “三海大河”。湖泊位于古高粱河下游,是永定河在东汉时期遗留的故道。

  公元1151年,金国击败辽军,迁都燕京,更名金中都,此时的三海大河水域辽阔,风光旖旎,湖中遍植白莲,又称“白莲潭”。金主利用此地秀美的自然风光兴建了太宁宫,作为休闲娱乐的离宫。据《金史•地理志》记载:“京城北离宫有太宁宫,大定十九年建,后更为寿宁,又更为寿安。明昌二年更为万宁宫”。

  这片区域景色迷人,建有众多的园林宫殿、亭台、楼阁,雕梁画栋气派非凡。广袤的白莲潭不仅成为金代统治者休闲度假的乐园,在城市供排水和漕运方面也发挥着重要作用。

  为解决漕运,金开凿两条运粮河道,一条为漕河,漕河以白莲潭的上游为起点和水源,分水南下直入中都北护城河,方便北方的粮船通过漕河直达中都城下。另一条为闸河,闸河以白莲潭为水源,引水东流至通州运河,白莲谭也因连接两条漕运河道成为金中都的漕运码头,起着供水、调节水库和泊船的作用。

  13世纪初,北方大漠草原上的少数民族——蒙古族日渐强大,1206年成吉思汗建立蒙古汗国后,即多次发动了对金朝的战争。1215年蒙古军占领金中都,成吉思汗允许蒙古将士入城抢劫,金中都陷入一场灭顶之灾,一座繁华的都城变成了废墟。

  其后不久,蒙古政权将燕京行省改为中都,决定将中都城改为都城,而此时燕京城池已是一片废墟,“瓦砾填塞、荆棘成林”,元世祖忽必烈只好驻跸于万宁宫。忽必烈看到白莲潭即被其水草丰美、碧波万顷的水乡景色所吸引,命刘秉忠以白莲潭为依托重新规划大都城。刘秉忠以白莲潭为核心进行城市规划:白莲潭南部被圈入了皇城内部,改称太液池(现北海、中海),太液池周边环绕布置宫城、隆福宫、兴盛宫和御苑;北部则被隔于城外,即为今天什刹海。

  蒙古人以游牧为生,世代居住于草原,他们习惯于将草原上水面宽广的水泊称为“海子”,因此什刹海在元代时称为西海子,又名积水潭。什刹海位于城市中心,上承西山水系,下接京南诸流,重要的地理位置决定了其不凡的“命运”。随着大都城的发展,什刹海很快成为一处百货骈集、舳舻蔽水的繁华港口,在这一过程中有一个人起到了至关重要的作用,他就是元代著名科学家——郭守敬。

  郭守敬由其祖父郭荣抚养长大,少时勤奋好学,精通五经,熟知天文、算学,擅长水利技术,后被时任左丞张文谦举荐给元世祖忽必烈。郭守敬曾向世祖面陈关于水利的六条建议,每奏一事,忽必烈都点头称是,对他颇为赞赏,任命为提举诸路河渠,掌管各地河渠的整修和管理工作。

  元大都建成后,城市发展迅速,人口急剧增加,每年消耗大量的粮食等物资。这些物资主要是从南方江浙一带供应,当时利用隋唐以来的运河运送物资只能抵达通州,通州离京城路途遥远,粮食在通州通过陆路运抵北京需要人拉马运,效率极低,尤其到雨季,道路泥泞艰涩难行。当时元世祖命郭守敬主管都城漕运水利事宜。为解决这一问题,郭守敬计划开凿一条大都城至通州的运河,即后来的通惠河。但运河的运行首先需要充沛的水源,为寻找水源,郭守敬走遍京西北大大小小的山谷河流,发现位于昌平的白浮泉泉涌密集,可作为运河水源。郭守敬遂令人开凿河流引白浮泉水向西,在上游绕过沙河、清河谷地,沿途汇集西山各泉,将水导引至翁山泊,再以翁山泊为水源经高粱河引水至什刹海,同时将什刹海和通惠河相接。如此一来,西山散布的泉水经翁山泊、什刹海最终都汇集至通惠河,南来的粮船经过通惠河逆流而上直抵大都城内的什刹海。《元史》记载:“三十年,帝还自上都,过积水潭,见舳舻敝水,大悦,名曰通惠河,赐守敬钞万二千五百贯,仍以旧职兼提调通惠河漕运事。

  通惠河疏通后,南方货物可直达中都,什刹海成了重要的货物码头和物资集散地。南北往来货船皆在此吞吐,一时船舶如林、桅帆蔽水,商贾云集,“川陕豪客, 吴楚大贾, 飞帆一苇, 经抵辇下”,什刹海从此成为全城最重要的交通枢纽和最为繁盛之地。元人黄文仲在《大都赋》对什刹海的盛景有这样的描述:“扬波之橹,多于东溟之鱼。驰风之樯,繁于南山之笋。”(未完待续)

  (本文为“大运河沿线八省市社科联+北京市网信办”联合主办的“我身边的运河故事”征集发布活动办公室来稿)