第七章 西域凿空(6)蚕种竹杖

来源:人文之光网  发布时间:2016-08-04

  导读:两个僧人火速上路,晓行夜宿,历经艰险来到中国,设法将蚕种置于竹杖之中,于公元552年回到了君士坦丁堡。

  公元395年,罗马帝国的君主去世,帝国被分成东西两半。公元476年,西罗马帝国灭亡。东罗马帝国虽然延续,但实力已经远不如前。与此同时,罗马与远东的贸易主导权也开始逐渐落入波斯、阿拉伯等中间商人手中。波斯成为主要的获利者以及远东商品的重要集散地。

  为了绕开中间商人的盘剥,获取高额利润,“丝绸之路”上的域外民族,从上层到商贾从来没有停止过对中国蚕丝制作秘技的渴望。

  一直到公元6世纪中叶,这种状况才有了转机。当时,从中国贩卖蚕丝,经“丝绸之路”运到罗马和欧洲去的,主要是波斯商人。他们从中获取了大量的利润,东罗马皇帝查士丁尼眼看着国家财政紧张,而大量黄金流入波斯人手中,焦急万分。

  查士丁尼自认为兵力强大,想用武力迫使波斯就范,分享这笔可贵的利润。不料波斯军队严阵以待,不理睬东罗马帝国的武力威胁。查士丁尼恼羞成怒,终于在公元540年发动了对波斯的战争。战争的结果是东罗马得不偿失。由于查士丁尼提高了波斯货物入境的关税,抵制蚕丝进口,致使国内蚕丝价格飞涨,政府收购价提高了三四倍还是缺货。帝国重要的两个丝绸工业中心的丝业工场也因缺货而停产关闭,东罗马境内的丝织工也大量失业。

  查士丁尼坐不住了。他在君士坦丁堡的皇宫大厅里来回踱着,考虑下一步的打算,最终决定要想方设法搞到蚕种,绕开波斯中间商人,自己生产蚕丝。

  此时,有两个僧人自印度来到东罗马帝国的首都君士坦丁堡,当他们打听到东罗马的皇帝查士丁尼对波斯人的丝绸转手贸易极为不满时,便要求谒见皇帝,提出只要皇上肯出重赏,就可献上一良策,保准帝国可自己生产丝绸。查士丁尼一听大喜,马上准予召见。这两个僧侣行过大礼之后,便向皇帝讲述了他们在今天的中国新疆和田一带的亲身经历。他们在中国的几年旅居中,熟悉了养蚕、丝织之法,声称如将蚕种从中国运至东罗马就可发展帝国自身的丝织业,不必再仰波斯人之鼻息了。查士丁尼听后心中大喜,立即命两人前去中国取蚕种,如成功必予重赏。

  召见结束后,两个僧人便火速上路,晓行夜宿,历经艰险来到中国,设法将蚕种置于竹杖之中,于公元552年回到了君士坦丁堡。在这两个僧人的指导下,东罗马人将蚕种放在暖房中,孵化出许多幼蚕,又用桑叶饲养,使蚕宝宝吐丝结茧。这样,在东罗马帝国的气候条件下,育蚕产丝的技术便试验成功了。从此,东罗马人掌握了丝织生产技术,打破了波斯人的贸易垄断。

  为了垄断这项发财技术,在很长时间里,东罗马帝国对外严加保密,直到12世纪中叶,第二次十字军东征时,南意大利的西西里国王,在君士坦丁堡抓获了2000多个丝织工人,把他们迁移到意大利去养蚕缫丝,才最终弄清楚了蚕丝技术奥秘。意大利很快成了欧洲蚕丝工业的中心。

  如果从张骞通西域算起,为了获取中国的养蚕缫丝技术,西方人整整花费了600多年时间!

图7-8 《大秦景教流行中国碑》碑拓

  中西交往的历史源远流长,影响深远。蚕丝引领中西乃至东西方交往。丝路则是连接中西两大强国——秦汉与罗马的重要桥梁,承载了2000多年的历史信息和人文情感。《大秦景教流行中国碑》(图7-8)记载:古代罗马与中国是分布于古代欧、亚大陆两端的两大强国。它们的多次交往不但加深了两国人民之间的友谊,而且也促进了两大文明的发展。古代亚欧大陆上的交流表明:不同文明间的交往是世界多元文明之所以发展到今天的重要原因。

图7-9 古丝绸之路示意图

  公元1877年,德国学者李希霍芬研究发现,亚欧大陆上存在着一条以丝绸贸易为中心的商贸之路。这是“丝绸之路”的最早概念。在今天,“丝绸之路”无论内涵和外延都发生了根本性变化。戈壁沙漠间行走的曾经是漫长的驼队,几个民族间交往赖以盈利的是丝绸皮毛;沿途国家和民族的发展,曾经充满困惑与渴望。昔日西方学者笔下无法想象出来的“丝国”人,如今已经遍布地中海沿岸的城市街区。神秘的亚欧大陆两端的国家历经“丝绸之路”2000年的认识、交融,终于找到了互利共赢的发展之路。(图7-9)

  结语:不同文明的和平交流,造福的是全人类。

  2000多年来,“丝绸之路”上绵延不绝的人流、物流、技术流和文化流,在亚欧之间架起了一座文明交流之桥、和平交往之桥。通过这座桥,国与国之间的交往更加频繁,人与人之间的联系更加融洽。因为交流,人们增进了了解、加深了友谊;因为交流,人们的视野更加高远、胸怀更加宽广,国家与民族的发展更具活力。

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