第十七章 海上浮沉(3)宝船宫殿(上)

来源:《中华文明五千年》  发布时间:2020-04-17

  导读:依靠着雄厚的国家实力、先进的造船和航海技术,郑和在较短时间内完成了远洋航行的各项筹备工作。公元1405年至公元1433年,郑和进行了载入世界航海史册的七下西洋。

  明初,人们以婆罗洲的文莱为界,东边的日本、吕宋称为东洋;西边的马来亚、苏门答腊及以西、以南称为西洋。值得一提的是,以文莱划分东西洋并非随意为之,而是依据了海洋航行的特点,有学者研究认为,明时对东西洋的划分,与海洋洋流、风向和针路(航行路线)有密切关系。

  在众多有利条件支撑下,郑和在较短时间内完成了远洋船队的各项筹备工作。鲜为人知的是,或许是作为“热身”,在下西洋的前一年,郑和出使了日本。

  公元1404年,郑和率领一支船队,从浙江宁波附近的“桃花渡”出发,横越东海,出使日本。郑和通过与日本国王磋商,使其主动出兵剿捕倭寇,并将倭寇绳之以法。日本国王接受了明朝“日本帝国”的封号和金印、冠服等,并遣使致谢,与明朝正式建立了外交关系,双方签订了《勘合贸易条约》,即《永乐条约》,推动了中日贸易的正常发展。“下东洋”为“下西洋”奠定了基础。

  公元1405年夏,江苏太仓县浏河口,码头热闹非凡,庞大的郑和船队从这里出发,开始了书写世界航海史壮丽篇章的远航。

  34岁的郑和站在宝船甲板上,看着上百艘海船顺流而下,上千只风帆如同绚丽花朵,他心中在想些什么呢?

  或许是感慨和期待。从十来岁时被掳到北京的悲惨,到跟随皇帝一路打到南京的艰难,如今,他正在实现着儿时的远洋梦想,完成一件祖先从未做到的事业。他如何面对变幻无常的海洋和吉凶难ト的航程,如何向世界表达一个礼仪之邦天下同福的理想?

  郑和率领的是当时世界上最强大的远洋船队,由60多艘大、中号宝船组成船队主体,加上其他类型船只共200多艘。除宝船外,船队还有马船、坐船和战船等多种类型的船舰,以及粮船和水船等辅助船只。船队有2.7万人左右,既有军人,又有航海技术人员、管理事务人员、翻译、医生等。

郑和宝船示意图

  船队中最大的宝船长44丈,宽18丈,其大小相当于紫禁城的大殿一一奉天殿(太和殿)的3倍,俨然是一座海上宫殿。宝船有9桅12帆,上下共有4层,“高大如楼,底尖上阔”,可搭载1000多人。

  相比之下,87年后,哥伦布航海时所率领的船队只有3只帆船,吨位分别是130吨、60吨、50吨,船员90人。92年后,达・伽马率领的据说是当时欧洲最好的4条新海船,旗舰载重量只有120吨左右,船员约150人。公元1519年麦哲伦环球航行的船队由5艘船组成,其中最大的船载重量是130吨,水手总数为265人。

  由于西方船队规模小,组织不严密,因而在航行中困难重重,损失惨重。当达·伽马返回里斯本时,出发时由4只帆船、150名水手组成的船队,只剩下两只小帆船,海员生还者不到一半。麦哲伦的环球航行情况更糟糕,船队回到西班牙时,5条船只剩下1条,265名水手只有18人生还,连麦哲伦本人也死在异乡。

  郑和船队不仅规模大,而且技术含量高。

  宝船采用了当时世界上最先进的水密隔舱技术。水密隔舱是中国在造船方面的一大发明,宋以后在海船中普遍采用,就是用隔舱板把船舱分成互不相通的一个个舱区。水密隔舱具有多方面的优越性,即使有一两个舱区破损进水,船仍然保持有相当的浮力,不致沉没。由于隔舱板跟船売板紧密联结,还起到了加固船体的作用。

  宝船采用开孔舵,体阔平稳,乘风破浪。宋代发明了平衡舵,这种舵杆的轴线在舵叶后面一定距离,操控时省力实用。而郑和宝船将平衡舵改良成开孔舵,这种舵孔并不影响航向控制,却能使部分水流穿过舵孔,从而使舵杆减少水流正面阻力,变得更容易转动。南京宝船厂遗址六作塘的两根11米长巨型舵杆验证了这个说法。

《过洋牵星图》之一

  在定向定位技术上,我国很早就可以通过观测日月星辰测定方位和船舶航行的位置,郑和船队则把航海天文定位与导航罗盘结合起来,提高了测定船位与航向的精确度,人们称之为“牵星术”。

  在几十年的航海实践中,郑和船队对航行海域进行了大量调查与测量,精心绘制了一幅长6米左右的《郑和航海图》。图中详细记载了船队自南京下关起航直到非洲东岸麻林地所经各处应采用的罗盘针位及天文星位,有约500个地名,其中有约300个外国地名,最远的东非海岸有16个。此外还分别绘明了各国方位、航道远近、航行方向,以及停泊处,甚至海上礁、岛、滩等细节。

  《郑和航海图》是世界上现存最早的航海图集。把原图航线转标到现代的世界地图上,与现代中国到非洲的主要航海线做比较,两者非常相似。也就是说,该图所记载的航路是非常准确的。

  牛津大学鲍德里氏图书馆中收藏有一本明抄本《顺风相送》,书中序文写道:“又以牵星为准,保得宝舟安稳。”“宝舟”一词专指郑和下西洋的船只,“牵星”指过洋牵星术,是《郑和航海图》中使用的术语。该书根据宋元时期的海道针经校正而来,校正者极可能就是郑和宝船上的舟师,他的工作是根据已有的针路图,校正针路、牵星图、水势山形。此文献中,钓鱼岛名为“钓鱼屿”,是目前所见最早记载钓鱼岛、赤尾屿等地名的史籍,比日本人“发现”这个岛屿,早了至少200多年。

《郑和航海图》南海部分

  在《郑和航海图》中,标记了南海诸岛的地理位置和中文名称,图中的石塘是西沙群岛,万生石塘屿是南沙群岛,石星石塘是中沙群岛,确认了南海诸岛是中国领土。

  有趣的是,当时的船队还通过观察海洋生物分布的规律,找到顺利通过或避开西沙群岛危险海区的途径。西沙群岛当时称七洲洋,自古以来被航海者视为凶险之地,有“上怕七洲,下怕昆仑,针迷舵失,人船莫存”的说法。航行到这里,要注意观察。如果发现海水变清,并且有朽木漂流,还能见到白海豚(拜风鱼),那就说明船离开航线偏西了;如果见到箭鸟,那就说明船在正确的航线上航行。(未完待续)

  (资料与图片均来源于《中华文明五千年》一书)

 

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