第十七章 海上浮沉(1)如日中天

来源:《中华文明五千年》  发布时间:2020-03-27

  中华民族自古以来就有航海的传统,有着开放的海洋观念、发达的造船技术和航海技术。明朝的郑和船队更是达到了当时世界航海事业的顶峰。可惜的是,由于封建专制统治的加强,以及封建统治者视野上的局限,从明朝开始,海禁政策越来越严厉,中国日益远离海洋,遗憾地与世界历史的发展潮流擦肩而过。

  导读:强大的船队背后,是一个强盛的国家。公元1368年明朝建立后,采取各种方法减轻农民负担,兴修水利设施,鼓励屯田垦荒,经过数十年的恢复,经济取得长足发展,人口大大增加,国家富强,疆域辽阔,成为当时最繁荣、最强大的国家之一。

  公元1407年的一天,在马六甲海峡南端、控制太平洋和印度洋的重要港口——旧港,一支庞大的中国船队正停泊在这里。随着夜幕逐渐笼罩大海,各船逐次熄灯,一时之间,整个船队仿佛都已进入梦乡。此时,静寂的夜里有了一些轻微的响动,17艘海盗船悄无声息地驶来,海盗头目看着越来越近的船队,难掩心中的狂喜。

  突然,一声炮响打破了宁静。刚才还是万籁俱寂的港口响起一片喊杀声,沉睡的船队迅速行动起来,将海盗船分割包围,各种火器猛烈开火,密集的箭矢射向熊熊燃烧的海盗船,成队的士兵奋勇跳上海盗船杀敌。

  很快,惊心动魄的战斗结束了。17艘海盗船中,10艘被烧毁,7艘被俘获,5000余名海盗被歼,首领被活捉。

  是谁打了这场规模不小、战果辉煌的海战?这样一支庞大的中国船队怎么会出现在遥远的马六甲海峡呢?

  被抓的海盗首领叫陈祖义,盘踞马六甲海峡十几年,是当时世界最大的海盗集团头目之一。其成员最多时超过万人,战船近百艘,活动范围从日本一带海域到印度洋。据说,明太祖朱元璋曾悬赏50万两白银要他的首级。永乐年间,赏金更是高达750万两。这一海盗集团被歼灭后,东南亚一带海域的航行变得安全了。

  庞大的中国船队则是著名的郑和船队,这次消灭海盗只是他们第一次下西洋时的一个小插曲。从公元1405年到公元1433年,郑和船队一共远航了7次,访问了西太平洋和印度洋周边的30多个国家和地区,加深了中国与东南亚、东非的友好关系,拉开了人类大航海时代的序幕。

  在当前存世的几十幅《清明上河图》中,有一幅格外引人注目。那就是明代著名画家仇英画的《清明上河图》。与北宋的原本相比,其构图形式一致,描绘的内容却并不相同。原本中的店铺等建筑多为单层平房,至多二层楼房,每家门面较为紧窄。而这幅画中的店铺门面要宽敞得多,层楼高耸,规模宏大。画面中,皮货店、绢线店、巾帕店、成衣店、纱帽店、鞋店等依次排开。

  北宋张择端的《清明上河图》在528.7厘米长的画卷里共绘制了500多个各色人物。而仇英的《清明上河图》比它还要长将近一倍,长达987厘米,画中人物超过2000个,其刻画的形象比古典小说《三国演义》(1195人)、《红楼梦》(975人)、《水浒传》(785人)中描绘的人物都要多。画中,当时苏州的标志性建筑,如天平山、运河、古城墙,清晰可辨,充分表现了明代苏州城的市井生活和民俗风情。当时的繁华可见一斑。

[明]佚名《皇都积胜图》局部

  与这幅《清明上河图》齐名的还有《皇都积胜图》,它描绘的又是哪个城市的繁华呢?

  可以看出,这幅长卷中记录的是明代中后期北京的胜景。画面从卢沟桥附近的乡村集镇开始,经广宁门(今广安门)进市区,又经正阳门、棋盘街、大明门、奉天门(天安门)、皇宫等处,向北一直到“北门锁钥”的居庸关。街道上车马行人熙来攘往,茶楼酒肆店铺林立,招幌牌匾随处可见,马戏、小唱处处聚集人群看客,金店银铺人如潮涌。

  出于“天子守国门”的战略考虑、从公元1406年到公元1420年,明成祖朱棣前后花了15年的时间,重新兴建北京城。公元1421年,他在中轴线上最雄伟的大殿一一奉天殿接受百官朝贺,正式从南京迁都北京。

  北京的承天门完全仿建南京的承天门,是一座黄瓦飞檐、三层五间式木牌楼。承天门取“承天启运、受命于天”之意,牌坊正中高悬“承天之门”匾额。它是皇帝颁发诏令之地,遇有新皇帝登基、皇帝大婚等重大庆典活动,也要启用此门。皇帝每年去祭天、祭地、祭五谷时,由此门出入。公元1651年,清朝顺治帝重建承天门、取“受命于天、安邦治国”之意将此门更名为天安门。1969年,它再次被重建,也就是我们今天所见到的天安门。

  紫禁城是当今世界上现存规模最大、建筑最雄伟、保存最完整的皇家建筑群。它的建造耗时14年,共征集工匠10万人、民夫100万人。所用材料运自全国各地:木材来自湖广、江西、山西等省;花岗石采自曲阳;宫殿内墁地的方砖是在苏州烧制的;砖是在山东临清烧制的;宫殿墙壁所用的红色,原料产自山东鲁山;室内墙壁上的黄色颜料来自河北宣化的烟筒山。在公元1409年,明成祖的“寿宫”——长陵也开工建设了。长陵在十三陵中建筑规模最大,营建时间最早,地面建筑也保存得最为完好。这些浩大的工程,没有强盛的国力是难以做到的。

  公元1409年,明建立奴儿干都司,辖区西起鄂嫩河,东至库页岛,北达外兴安岭,南濒日本海和图们江上游,包括黑龙江流域和乌苏里江流域至库页岛的广大地区。

  公元1414年夏,经过4个多月的长途行军,明成祖朱棣亲自率领明军抵达了今天蒙古的图拉河。这里正是他们一直寻找的敌人——瓦剌预设的战场。

  瓦剌骑兵早已埋伏在附近。随着一声令下,3万精锐骑兵自山上一冲而下,杀声遍野,马匹嘶鸣,震天动地。这是屡试不爽的招数——骑兵以强大的冲击力,一举冲垮步兵的阵形,然后凭借攻击力、速度,对步兵任意屠杀。历史上,中原政权的军队多次因此全军覆没。

  这次的结局会有所不同吗?

  面对瓦剌骑兵的进攻,明军并没有慌乱,而是迅速变换了阵形,一支部队站在了骑兵冲锋的正面。这支部队手中拿着的不是马刀或长剑,而是火铳。万枪齐发之下,瓦剌骑兵纷纷受伤倒地,损失惨重。一时间战场上人仰马翻,惨烈无比。接着,明军大队骑兵从后军冲出,一举消灭了敌人。

元代至顺三年(公元1332年)青铜火铳,中国国家博物馆藏

  目前世界上最早的火炮是公元1298年是元朝制造的铜火铳。明代时,军队里有专设的神机营(京军三大营之一),装备有火枪、火铳等,后期又添置火绳枪。这种独立枪炮部队建制在世界各国都处于领先地位,比欧洲最早成为建制的西班牙火枪兵(创建于公元1510年)要早一个多世纪。

  经过明成祖的5次亲征,北方边境实现了暂时的安宁。

  (资料来源于《中华文明五千年》一书,图片来源于原书配图及网络)

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