第十一章 长安气象(5)海上扬帆

来源:人文之光网  发布时间:2019-08-07

  导读:从陆地丝绸之路到海上丝绸之路的转型,中国的海上贸易正是从唐朝发轫。

  2010年6月17日,流失美国的珍贵文物、唐贞顺皇后武惠妃敬陵被盗石椁由公安机关正式移交给陕西省历史博物馆。在这座高约2.45米、宽约2.58米、长约3.99米的石椁内壁,共有10幅画屏,刻画了21名宫廷女官女侍以及宫女的形象,这些女子的面庞丰润圆泽,有着唐朝时期典型的审美取向。而石椁上绘的“勇士与神兽”的主题浮雕引起了考古学家的注意。

 武惠妃石椁内雕刻的仕女图  
武惠妃石椁雕刻的“勇士与神兽”之一

  有专家认为,这组雕刻的寓意来源于希腊神话“英雄牵拽神兽抗斗魔鬼”。

  如果这是真的,那么,在唐朝,为什么大唐皇后的石椁上要雕刻这样一组希腊拜占庭风格的雕刻呢?

  专家通过缜密的梳理分析后指出,这可能跟当时的景教传教士有关。在盛唐时期。景教传教士在长安的活动极为活跃,相较于祆教、摩尼教,景教士与当时上层的接触更为密切,他们最接近古希腊文化脉络的源流,同时又具备接近唐朝皇帝的条件,作为希腊文化的传播者,这组拂菻画样很可能就是经由他们传入中原的。他们毫无疑问担当了希腊文明跟中华文明交流的使者。

  盛唐时期,唐朝的统治者对于宗教采取宽容的政策,从而出现了儒教、道教、佛教三教井存的局面。最多的时候,长安城内建有900多座寺庙。

  公元627年,玄奘从长安出发,经过河西走廊,入新疆,沿天山山麓向西,经中亚、阿富汗到达北印度,公元646年正月回到长安,历时19年,跋涉5万余里。玄奘回来时,受到了唐太宗及长安市民的热烈欢迎。他从天竺带回佛经657部,用24匹马驮回长安。唐太宗还亲自为他的译经写了《大唐三藏圣教序》。

  丝绸之路再次畅通后,唐朝的丝织品从长安经由西域而至阿拉伯帝国,再由东罗马转往欧洲。当时的丝织品工艺水平大为提高,花样美丽丰富,还吸收了波斯织锦法的优点,以纬线组成花纹。

  此外,中国的造纸术也在唐代传到了西方,由于战争原因,一些唐朝的工匠流落到阿拉伯,阿拉伯人又把造纸术传到了埃及、摩洛哥以至欧洲。

  除了丝绸之路的再次开通外,来自阿拉伯和波斯等西方国家的商人,还通过广州和扬州等港口,来到唐朝经商。

  开元二年(公元714年),一位名叫周庆立的唐朝官员被任命为广州市舶使,朝廷命令他和岭南节度使一起,负责管理当地的市舶贸易。他还有一项重要的使命,就是跟来自波斯的僧人“广造奇巧”。

  海上贸易逐渐繁荣起来。阿拉伯商人们用商船运载着犀牛角、玳瑁、沉香、龙脑等香料以及珠宝前来唐朝,然后满载着丝绸制品、陶瓷,茶叶等回去。这些商船在进入广州港口后,首先要接受市舶司的货物检查,由朝廷先购买其中的必需品,剩下的部分再面向一般人出售。

 反映唐代还上贸易的《盛唐海船图》,敦煌壁画

  公元748年,第五次尝试东渡失败的鉴真和尚在广州看到了这样的场景:从婆罗门(印度)、波斯、昆仑(南海诸国)来的商船,满载着堆积如山的香料和珍珠停泊在港内,此外,还有从狮子国(斯里兰卡)、大食国、骨唐国、白蛮等来的商船。

  一位名叫艾布·载德·哈桑·西拉菲的阿拉伯商人曾经在唐朝生活了多年,在他撰写的《中国印度见闻录》中,他这样对比了唐朝和当时印度之间的差别:“中国更美丽,更令人神往。印度大部分地区没有城市,而在中国人那里则到处是城墙围绕的城市。”“中国人比印度人更为健康。在中国疾病较少,中国人看上去较为健壮,很少看到一个盲人或者独目失明的人,也很少看到一个残废人,而在印度,这一类的人则是屡见不鲜的。”

  据考证,到了唐朝末年,光是生活在广州的伊斯兰教教徒、基督教教徒、袄教教徒等已达到了12万人,这个数字甚至超过了当时居住在长安的外国人。

  广州的繁荣意味着原来联通东西方贸易的陆地丝绸之路开始向海上丝绸之路转换。

  一个海上时代款款走来!

  结语:唐朝是中国历史上最开放包容的时代,胡汉文化交融是最显著的特征,在北方地区,胡人文化的影响无处不在。

  唐朝的开放和包容也吸引了世界各地的人来这里经商和交流文化,由此促成了中国历史上罕见的盛世气象。王维的“九天阊阖开宫殿,万国衣冠拜冕旒”反映的就是唐朝的气度和胸怀;而昭陵六骏的雕刻则体现了唐太宗虚怀若谷、开拓进取的精神。

  现在研究界炙热的东亚文化圈研究,大部分正是以唐朝对外传播和辐射的典章文物为中心展开的。

  唐朝的辉煌,并没有打破历史的吊诡。贞观之治和开元盛世营造的繁华景象在公元755年的10月迎来了它的历史转折点。“安史之乱”标志着大唐王朝由盛转衰,而公元904年,一场大火将繁华了300多年的长安城烧得仅剩断壁残垣,大唐王朝也走向了它的终点。

  是什么让当时世界上最繁荣的王朝最终走向灭亡,历史的轮回中又能带给我们什么启示呢?

  (来源:资料来源于《中华文明五千年》一书)

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