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老北京风情 丨 街头艺人

来源:《北京晚报》  发布时间:2022-03-28

  在老北京的街头、庙会等地,经常可以看到各种卖艺的人,他们表演自己的拿手绝技,博得喝彩,这样在小竹笸箩里可以得到一些小钱,以此勉强维持贫困的生活。

  那时街头卖艺的行业很多,例如:练杂技的、耍猴的、拉洋片的、说书的、唱大鼓的、弹弦子的、变戏法的、耍刀练把式的、捏面人的、耍耗子的、耍猴栗子的(木偶戏)……

  这里单说说弹三弦的艺人。三弦是我国传统的弹拨乐器,它的前身源自二千多年前秦汉时期的“弦鼗(táo)”。三弦之名最早见于唐代。它有三根弦,有琴头、琴颈和琴身。琴头有三个弦轴,左边两个,右边一个,琴颈较长,琴身略显方形,两面蒙以蛇皮,声音浑厚,高音清脆,音量大,表现力很强。可以独奏,也可以合奏,在街头表演的大都是自弹自唱。为吸引观众,投其所好,他们就经常唱一些北方流行小曲儿。

  卖艺人找一个人来人往热闹的地方,坐在小马扎儿上,先弹奏一些小曲子,等围观的人多一些了,他就停下来,向大家作揖鞠躬,请大家站脚助威,捧个人场。然后坐下先唱一曲《春景儿》,琴放在大腿上,左手按住把位,琴身呈四十五度。同时右手拨动琴弦,弹完过门儿,就开口唱:“春至河开,绿柳时来,梨花放蕊,桃花自开,遍地萌芽土里埋。”短短一段曲子,低回婉转,十分动听,唱出北京城一片春色。周围的人叫好声一片,在“好!好!”的赞美中,很多人就会同时呼喊:“再来一段《探清水河》!”

  《探清水河》这个唱段,源自清朝末年的一段爱情悲剧故事。反映了当时青年男女追求爱情,受到封建传统礼教扼制的现实。

  唱的故事就发生在北京西郊蓝靛厂火器营这个地方。这段小曲儿成为三弦艺人的保留节目,也成为喜爱三弦的人的必听之曲。“桃叶儿那尖上尖,柳叶儿那遮满了天,在其位的这个明啊公,细听我来言呐。此事哎,出在了京西蓝靛厂啊,蓝靛厂火器营儿,有一个宋老三。”每当那高亢悠长的曲调唱到这里,围观的听众立马给一个碰头好,一齐呐喊:“好!”

  这必唱之段只不过是因为它通俗易懂,琅琅上口,在民间传唱度高。其实三弦有独奏的名段曲子,没有唱词,也很受音乐爱好者的欢迎和喜爱。如名曲《柳青娘》、《梅花三弄》、《梅花调》、《夜深沉》等等。有的艺人还在小腿上绑上竹板,一边弹,一边用脚上下抖动,打出了节拍,更增加了音响的丰富性。

  有句俗话说“三日琵琶百日筝,半世三弦弹不成”,这说明了它的技术难度还是很高的。它可以独奏,也可以与其它乐器合奏。

  在旧社会弹三弦的艺人社会地位低,没有稳定的工作,只能沿街卖艺。有些盲人,手拿竹竿,身背三弦,走街串巷,靠乐器演奏维持最低生活。现在三弦已成民乐演奏乐器之一,各大剧院都有演出,有些三弦名曲经过改编,已成国乐的名段。旧时街头的小唱,正焕发出新的风采。

      (来源:《北京晚报》2022年3月27日,第14版;何大齐文并图)

 

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