丝绸之路精神的历史传承

来源:《中国民族报》  发布时间:2020-04-08

 编辑配图(图片来源于中国军网)

  自古至今,人类从来没有停止过追求梦想的脚步,也从未泯灭过交往交流交融之心。千百年来,与丝绸之路相伴,形成了以和平合作、开放包容、互学互鉴、互利共赢为核心的丝路精神,在世界经济格局深刻变化的今天,传承丝路精神有着独特的历史价值与现实意义。

  打开历史地图会发现,古代中国处于一个较为封闭的地理空间内:东、南有大海;西有“世界屋脊”青藏高原和喜马拉雅山,以及由帕米尔高原延伸出的高大山脉阿尔泰山脉、天山山脉、昆仑山脉;北有戈壁、沙漠、干旱草原、森林以及寒冷气流。这样的地理结构决定了丝绸之路最初的两种空间走向:陆上丝绸之路在阿尔泰山、天山、昆仑山之间形成了一北一南两条道路,通往中亚;海上丝绸之路冲破茫茫大海,通往东南亚、南亚,进而连接起中国与世界。

  国家统一是丝绸之路开拓的坚实基础

  历史经验表明,国力的强盛与人民的安康总是跟国家的统一安定紧密联系在一起的。秦汉时期是中国传统社会发展的重要时期,制度创新给中华文明发展注入了强大的动力。国家无疑是这种动力的核心所在,而国家统一就是这种动力形成的前提。

  如果对丝绸之路的历史进行划分,那么从秦汉开始直至元朝的1500多年可以说是丝绸之路的车马时代。公元前221年,秦始皇建立了我国历史上第一个大一统国家,首次统合了黄河、长江流域等不同文化地区,以统一为重要前提,开拓一个对外的、连续的丝绸之路成为可能。公元前138年,汉武帝决定派张骞出使西域,由此开拓了经今天的新疆到中亚的陆上丝绸之路,此时经云南过缅甸、印度而直达中亚的南方丝绸之路也已存在。秦汉时期,伴随近海航行技术的发展,从中原到朝鲜、日本的海上丝绸之路也有所开拓。秦汉时期郡县制的制度设计,“书同文”“车同轨”等标准化制度的建立,不但进一步强化了政治统一的局面,而且对后世产生了深远的影响。

  历史总是在螺旋式上升,中国历史结束了魏晋南北朝的动荡时期后,迎来第二个大一统阶段——隋唐时期。旨在追求公平取士的科举制,奠基于隋朝,在唐朝得以发展,影响远播东西方;隋朝建设大运河,至唐朝时南北方经济融合出现前所未有的新景象。唐朝因为开放和包容的气度,政治、科技、文化、经济等领域都实现了前所未有的发展,成为当时世界上最强盛的国家。首都长安成为国际大都会,各国使臣和商人络绎不绝。当时在通往中亚的陆上丝绸之路上,驼铃阵阵,前后相望;在东海、南海和印度洋上,满载货物的船只随着季风航行。各国的科技、宗教、物产等随着丝绸之路而来,在中国融合汇通后,又随着丝绸之路而去,形成了独有的大唐气象。

  隋唐时代的中国,引领着世界潮流,中华文化的独特魅力辐射世界,各种文化在丝绸之路上交汇、融通。这一时期的丝绸之路,在世界交流史上留下浓墨重彩的一笔。不过,最值得书写的是,即使处于世界的中心,即使文化相对先进,中华文明的输出从来都是建立在尊重对方的基础之上,都是建立在对方自愿的基础之上。正是在多种文化的交往中,中国与周边各国收获了和平与友谊。以佛教文化的发展为例,先有玄奘西行,后有鉴真东渡,中华文明一呼一吸,创造了佛教文化互学互鉴的光辉历史。

  唐朝盛极而衰,中国经历了五代十国的分裂局面。公元960年建立的宋朝,始终与北方的辽、西夏、金等政权长期对峙,全国大范围的高度统一局面难以实现。政权分立,导致交通阻塞,陆上丝绸之路的畅通受到了很大影响。尤其是“靖康之变”后,宋朝皇室南迁,政治中心南移,大批具有先进技术的工匠和农民也随之南迁,促使经济重心南迁最终完成。因此,南宋政府更加注重海上丝绸之路的开拓。有宋一代,与中国通商的国家和地区有近50个。考古资料发现,在南亚、东南亚、欧洲甚至非洲都有宋代瓷器出现,这得益于当时航海术和造船术的进步。

  宋元时期,中国的科学技术仍领先于世界。如指南针首先应用于航海,后又传到欧洲,经过不断改进,成为新航路开辟的必要条件之一。蒙古大军远征欧洲,使得火药在战争中的使用达到前所未有的广度。中国的“四大发明”,正是通过丝绸之路传播而去,又经过改良,经丝绸之路传播而来。

  在丝绸之路车马时代,丝绸之路的特征主要是形成了以陆路为主的交通格局。背靠海洋,面向北方,以长城沿线为中心,农耕文明和游牧文明成为对抗、交流、融合的两大主要势力,长城成为这两大势力接触和互动的重要区域,而陆上丝绸之路的交往交流交融又成为和平的主要推动力。这一时期,真正意义上的全球化还没有到来,陆上丝绸之路维系的主要是中原与周边民族地区的交往,形成了嵌入式互动格局。

  历史是由多种力量聚合而成的结果,也是所有民众互动的实践结果。在中华民族形成的过程中,各种族群、集团、部落、宗教、文化等形成了嵌入式互动格局。嵌入式互动是以战争、和亲、通婚、贸易、互助等为表达手段的一种横向的历史互动。正是这种嵌入式互动,才使得现代意义上的“中国”得以形成,这也是我们理解多元一体的中华民族形成的关键。尽管中华民族历经磨难,古代中国时或分裂,但统一始终是历史发展的主流,是各族民众的渴望。

  历史永远如此精彩,在丝绸之路这个精彩的舞台上,人们忘不了雄才大略的汉武帝、凿空西域的张骞、出塞和亲的昭君、投笔从戎的班超……每一位历史人物,都是这个舞台不可或缺的一部分,都是丝路发展不可忽视的精彩一页,都是丝路精神的铸造者之一。

  海上丝路的开拓标志着全球化到来

  随着历史的发展、科技的进步,宋代尤其是南宋时期经济重心南移,造船术和航海术蓬勃发展,海上丝绸之路迅速发展起来,其经济和文化上交流的重要性甚至有超过陆上丝绸之路之势。这种趋势为丝绸之路轮船时代的开启奠定了基础。

  1368年,朱元璋建立明朝,因为倭寇等势力的侵扰,明太祖朱元璋决定实施海禁政策。海禁,从另外一个角度反映出当时的统治者已经意识到了海洋的重要性。1405年,明成祖朱棣派遣郑和第一次下西洋,此后郑和又六次下西洋,最远到达东非,开拓了海上丝绸之路。1492年,哥伦布发现了新大陆,随着此后探险家的不断探索,新航路开辟,世界连成一个整体。这是丝绸之路轮船时代的开端。

  丝绸之路的轮船时代大体是中国的明清时代。这个时代的特点是中国的农耕文明、游牧文明等组成的大陆文明与海洋文明对话和交往交流的时代。这个时代明清的综合国力在世界范围内大体保持领先地位,中国由此成为当时世界经济和贸易的中心地区之一。欧洲人通过三角贸易,从美洲和非洲掠夺大量的白银和黄金,用来购买中国的丝绸、瓷器等商品,再运回欧洲,白银大量流向中国,一个崭新的世界市场初步形成。

  遗憾的是,明清时期专制的中央集权也在高度发展,来自民间的创造力日益削弱,中国的经济发展进入一个数量增加、质量停滞的时代。这个时期的中国,在世界文明的赛场中逐渐落后,又因为虚弱与自我陶醉错失了开拓市场、拥抱世界的机会,以致中华文明在近代遭遇了前所未有的挫折。

  19世纪以后,西方列强倚恃坚船利炮通过丝绸之路而来。他们在中华大地上到处抢滩夺地,划分势力范围,历史悠久的丝绸之路蒙上了一层重重的雾霾。

  “一带一路”倡议,以丝路精神建设和平、繁荣、开放、创新、文明之路

  1949年,中华人民共和国成立,社会主义制度确立,历经70多年的积淀,一个自信的新中国屹立于东方。“一带一路”倡议的提出,标志着丝路发展进入了新时代。这个时代的特点是陆、海、空并重,弘扬以和平合作、开放包容、互学互鉴、互利共赢为核心的丝绸之路精神,提倡文明的交流、对话,不断深化不同国家和地区之间的交流合作,推动形成人类利益共同体、命运共同体和责任共同体。

  以和为贵,是中华文明的核心内涵之一,“己所不欲,勿施于人”是中华文明的底线之一。无论强大还是弱小,无论先进还是落后,中华民族从来都致力于提升自己,帮助他人,漫漫五千年的历史,无不向世界证明了这一点。秉承和而不同、求同存异理念,是新时代“以和为贵”精神的具体表现。坚持国家不分大小、强弱、贫富一律平等,推动建设相互尊重、公平正义、合作共赢的新型国际关系,这是70多年来中国外交实践所体现的鲜明特色。

  丝绸之路的实践,历经了陆上丝路的车马时代,也经过了海上丝路的轮船时代,一直到今天的陆、海、空综合交通时代,中华文明在世界文明中的角色与身影,一直清晰而自信。在这个崭新的时代,重读丝路历史,重温丝路精神,对中国和世界的发展尤为重要。

  (来源:《中国民族报》2020年4月7日06版;作者:吕文利,系中国社会科学院中国边疆研究所研究员)

 

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