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中国文化亮点|一本谈变化的经典:《易经》

来源:人文之光网  发布时间:2017-04-19

   【编者按】本期继续推出《中国文化亮点通俗读本》第一部分人生智慧中的《一本谈变化的经典:<易经>》。

一、《易经》的由来

  《易经》是中国最古老的经典之一,它的基本内容在3000多年前就已经形成了。据传先后有三位“圣人”参与了这部作品的创作,伏羲是这部著作的奠基人。伏羲是中国古代传说中的文化之神。一天,他在黄河边散步,看到河里有一只硕大的乌龟浮到水面上来,乌龟的背上有一些奇怪的纹理。他受到启发,于是就创造了《易经》中最核心的内容—八卦。后来,周代的开国君主周文王对《易经》的内容进行了补充阐释,使其更加丰富。到了春秋时,思想家孔子对《易经》又有了新的研究。一般认为,是孔子将它真正理论化的。史书记载,孔子对这部作品非常着迷,经常阅读,竟然将穿竹简的绳子一次次弄断了—当时《易经》的文字是刻在竹简上的,一片片竹简用绳子穿在一起。

  历代思想家从各个角度去阐发《易经》的内容,于是《易经》便与中国人的思想、文化产生了千丝万缕的联系。有人说,要想了解中国人,不读《易经》是不行的。举个例子,北京紫禁城的构造,处处暗喻《易经》的道理,如其中最重要的三大殿——皇帝理政的外朝部分:太和殿、中和殿、保和殿的名称就取自《易经》,而后廷部分的三大殿——乾清宫、交泰宫、坤宁宫,名称也取自《易经》。

二、《易经》与占卜有关

  《易经》是奠定在占卜的基础上的,它最原始的部分就是占卜的记录。商周时中国人的占卜方式有很多种,一种是龟占,就是拿着一根烧红的烙铁在乌龟壳上烙,龟壳被高温灼烧之后,就会显现出纹理,人们根据纹理的走向来判断吉凶。中国最早的文字甲骨文,那些刻在龟甲上的文献,主要就是这种占卜的记录。《易经》中的占卜却不用龟占,而是用筮卜,就是用蓍草——一种常见的杂草来占卜,故也称草占。蓍草占卜的方式很烦琐,它与龟占不同的是,龟占主要是看纹理的走向,草占主要是数数字,所以《易经》和中国早期的数学有关。比方说,有人想要占卜命运,他拿着50根蓍草,两手随便一分(这随意的一分,偶然中就包含着命运的选择),通过复杂的过程,最后可能得到的数字有4个:9、8、7、6,从这些数字中,就可以指向一卦,由一卦中的某些内容,就得出了这个人这次占卜的最后结果。

  比如占卜到“利涉大川”,这是一个吉利的征兆,就像顺利地渡过河一样,做什么事情都很顺利;如果占到“不利有攸往”,那就是提醒占卜的人,他要做的事情可能不顺利,最好小心谨慎,不能莽撞行事,否则就会有灾祸。

  但是,如果《易经》仅仅是占卜的书,它就不可能有这么大的影响。占卜只是《易经》的基础,只是说明了这部书的来源。后来这部书被充分理论化,占卜命运的意味也就渐渐淡化了,而《易经》的思想史意义却越来越突出。

三、阴阳是《易经》的基础

  《易经》的秘密就在两个字:阴、阳。《易经》用符号表现它们,阳以一条直线来表示,即“—”。阴以一条平分为两段的直线来表示,即“——”。中国最著名的古典小说《红楼梦》第三十一回中有这样一个情节:有一天,贵族小姐史湘云和她的丫鬟翠缕一道出去散步。史湘云性格豪放开朗,同时也学识丰富;翠缕是一个天真可爱的小姑娘。那是一个夏天,她们走到水池边,看见荷叶随清风荡漾,闻到阵阵清香,忍不住就在那儿停了下来。翠缕说:“怎么荷花还没有开?”湘云说:“时候还没有到呢,天地间万物都由阴阳二气化生,气到了,荷花就开了。”翠缕不解地问:“什么阴啊阳啊,没影没形的,我怎么一点儿也不懂?”湘云对她说:“阴阳哪里有什么影啊形啊,它不过是气,天地中的一切都是由阴、阳二气产生的,比如天是阳、地是阴,日是阳、月是阴。”翠缕好奇起来,问道:“难道花啊、草啊、虫子啊什么的,也有阴阳吗?”“当然有了。”湘云接着说,“什么都有阴阳,比如那树叶的正面叫阳,背面就叫阴。”翠缕越发有兴趣,说道:“这下我懂了,男的就是阳,女的就是阴;动物也是一样,公的就是阳,母的就是阴……”湘云笑着骂道:“你一个姑娘家,说什么公的母的,呸!”(以上略述大意)

  中国人认为,宇宙间有两大势力,一为阳,一为阴。这样的思想,明显是从感性直观中抽象而来的。就人生活的空间而言,有天,有地;就一整天来说,有白天,有黑夜;就一个白天来说,有中午阳光四射的时候,又有晨曦微露和黄昏日落的时分;就人的生命来说,有朝气十足的青年,又有迟钝的暮年;就人的事业而言,有顺利的时候,又有处于逆境的时候;等等。中国人将诸如光明的、正面的、处于控制地位的力量,概括为阳,将阴暗的、负面的、处于从属地位的力量,概括为阴。

  阴阳这两大势力相互对立,又相互依存。没有阴,就没有阳,没有阴气的作用,光凭阳气是无法化生万物的;反过来也一样。阴阳之间相互影响,阳对于阴有吸引力,又有排斥力,阴对于阳也是如此。阴阳相互作用,宇宙间因此有了活力。阳气上升,阴气下降;阳气是开,阴气是合。一升一降,一开一合,构成了宇宙的动势。天地间一切变化的根源就来源于这二气的作用。

四、天行健、地势坤的哲学

  《易经》从乾卦中提升出“天行健,君子以自强不息”的精神,从坤卦中提升出“地势坤,君子以厚德载物”的精神。中国人将“自强不息”、“厚德载物”作为世世代代谨守的两句格言,一方面强调要有刚健进取的精神,另一方面又强调要宽厚包容,像天地那样,勇于承担。这也成了中国文化的基本特点。

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