薪火相传
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原创|感受汉字之美

来源:北京社科联  发布时间:2019-02-27

  要说文化遗产,汉字应该是中国最重要的文化遗产,没有汉字,很难想象中国文化会发展成今天这样博大而精深。有的人说:汉字是中国人的“第二道长城”,这话一点也不过分。

  文字崇拜

  旧时中国有“敬惜字纸”的习俗,写过字的纸不能乱丢,要放在一个竹编的篓子里,这个篓子叫做“惜字篓”。聚集起来的字纸应集中焚烧,焚烧时,人们围着火礼拜;或者直接将字纸埋起来,埋字纸的地方叫做“惜字冢”。

  清代蒲松龄的《聊斋志异》,是一本有关鬼怪传说的小说集,其中记载了一个关于敬惜字纸的故事,说是有一个文学家,生前因为对写过字的纸不敬,死后变成了一个瞎子,在四处漂流。有一首在民间流传的诗:“世间字纸藏经同,见者须当付火中。或置长流清净处,自然福禄永无穷。”表达的也是这个意思。

  中国人有崇拜汉字的传统,即使到今天,这个传统并没有完全消失。汉字即使不是一尊神,那也是一个值得中国人对它奉出十二分敬心的对象。汉字是世界文明史上的老寿星,它至少有五千多年的历史,早在商代之前,中国就有成熟的文字系统,我们通过商代的甲骨文——一种刻在龟甲和动物骨骼上的锲刻文字,就可以了解那个时代的生活。

  一扇思想的窗户

  在中国人的日常生活中,你会听到这样的话:“与人交往要讲信用,人言为信嘛!”这句话的根据就在汉字中。汉字中的“信”字,左为“人”,右为“言”。汉字就是这么写的,难道你还不遵守吗?言下之意,汉字具有一种说服人的力量。中国古代就有“止戈为武”的说法,“武”指的是战争,“止戈”就是不用武器,它所包含的意思是:战争是为了消灭战争,不战才是战争的根本目的。

  儒家思想的核心概念“仁”,其基本意思是爱人。而文字本身也常被借来说明这一思想,“仁”字左为“人”,右为“二”,两个人,意含人与人之间的关系,人与人交往的第一原则就是仁爱。

  这样的符号,为探讨中国思想史提供了重要资料。如“美”这个汉字,含有中国人有关审美观念的信息。“美”这个字,上面是“羊”,下面是“大”,合而为“羊大为美”,意思是大羊肥羊就是美的。在古代,羊和人的衣、食等生命活动关系密切。这反映出中国早期关于美的认识是和人的生命活动联系在一起的。

  汉字中融进了人的感情

  一组与“日”有关的汉字,饱含着丰富的生命体验。如“東”,像太阳在东方升起,升起在密林中。金文中的“朝”,左侧有草和日两个象形符号,右侧是小河的象形符号,它的意思是:晨曦微露,太阳从小河那边升起,勃发的朝日,和一往向前奔腾的河水并进,盎然的春意和向上的活力并存。这个春天早晨发生的故事凝固在文字符号中,包含着对生命的热爱之情。而“莫”是“暮”的本字,它描绘的是黄昏的景象,太阳就要落下去了,落到了丛林之中。看这个字,仿佛能听到创造者的一声叹息。

  使用汉字的人,往往觉得这套符号很亲切,它不像是一套科学的代码,倒像是一批与生命密切相关的符号,很多汉字似乎在向人诉说一个故事,诉说一个既遥远而又像在昨天发生的故事。使用汉字,就像在读中国的历史。

  (来源:节选自北京市社会科学界联合会编著的社科普及系列丛书《中国文化亮点通俗读本》,原标题为《汉字的故事》。)

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