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神奇的女书

来源:北京市社科联  发布时间:2019-11-01

  在我国湖南省江永县及其毗邻的道县、江华瑶族自治县的大瑶山和广西部分地区的瑶族妇女之间通行着一种神秘文字一一女书,因其最早发现于湖南省江永县,所以又名江永女书。女书是目前发现的世界上唯一一种女性文字符号体系。

江永女书文化村

  女书记录的不是瑶语而是汉语土话,可以采用当地方言土语吟通或咏唱,一般学者认为它属于汉字的异形字。但女书与汉字不同,它是一种标音文字,每个字代表一个音。女书字体倾斜,呈长菱形,娟秀细瘦,造型奇特,只有点、竖、斜、弧四种笔画,书写时自上而下、自右至左,通篇没有标点符号。当地妇女依据女书文字的形状,也把它叫做“长脚文”。

  女书除用于日常书写以外,还可以作为花纹编织在衣服、扇面、手帕等物品上,因此女书作品往往既有着文学的内涵,本身又是精美的手工艺品。女书作品绝大部分为七字韵文,内容主要描写当地妇女的生活,如婚烟、社交、友情、风俗、歌谣等,或用于女性之间通信往来倾诉衷肠。

女书是目前世界上唯一存在的妇女文字,是一种濒临失传的文化遗产

  女书最为独特的地方在于只在妇女之间流传,通常靠母亲传给女儿,世代传承下去。古代妇女极少获得读书识字的机会,所以聪明的女性发明了女书,借以秘密地彼此交流,抒发情感,展现才智,而男子完全看不懂,仅仅把它当成普通的花纹。

  关于女书的起源,学术界至今没有定论,不过,在江永民间流传着许多美丽动人的故事。

  瑶姬改天书

  瑶姬是王母娘娘的小女儿,她美丽活泼,聪明乖巧,深得王母娘娘的宠爱。一天清晨,瑶姬推开仙宫的窗户向外一望,只见人间山清水秀,鸟语花香,阡陌纵横,炊烟袅袅,一派生机盎然的景象。过惯了天宫日复一日、年复一年的单调生活,瑶姬十分向往人间的欢乐,趁着母亲尚未起床,她大胆地溜出天宫,要到人间去逛逛。

  瑶姬踏着五彩祥云飘然落到一个叫做普美村的地方。当地民风淳朴,村人热情好客,大家以为瑶姬是个远来的外乡姑娘,都把她当成尊贵的客人招待。瑶姬和村里的姑娘们相处融洽,兴致勃勃地参与她们的劳动和娱乐。她发现人间的姑娘人人心灵手巧,个个聪明能干,姑娘们缝制的衣服、编织的头巾、刺绣的花朵简直比天上的云霞还要绚烂美丽。瑶姬对姑娘们十分佩服,虚心地向她们学习各种手艺。

女书起源于中国南部湖南省的江永县

  瑶姬跟人间的姑娘学会了很多本领,很想送些礼物给她们作为回报。可是送什么好呢?她见姑娘们虽然聪明能干,却没有人认识字,既看不懂书,也不能把心里的想法写下来,就决定把天上的文字教给她们。但是天书实在太复杂、太深奥了,姑娘们一时半刻哪里学得会。瑶姬想了想,就把天书上的文字各个都减去一些笔画,让那些很难理解的字符看起来就像姑娘们刺绣的花纹一样,她还用这些字符编出好听的歌曲唱出来,这下子姑娘们可以一边刺绣,一边学习,而且学起来也容易多了。没过多久,方圆百里的姑娘们都掌握了这种文字,她们变得更聪明更能干了。因为只有女性才学习这种文字,所以人们把瑶姬传授的文字叫做女书。

  盘巧造女书

  相传很久以前,桐口山冲里住着一个名叫盘巧的姑娘,她三岁会唱动听的歌曲,七岁能绣美丽的花朵,长大后,她成了远近乡村里最美丽、最心灵手巧的姑娘。不幸的是,在盘巧长到十八岁的时候,一场大祸降临在她头上。

  一天,盘巧在山上打猪草,刚好道州府的官员在士兵的簇拥下耀武扬威地从山前经过,黑心的昏官看见美丽的盘巧,不由分说命令士兵把她抢了回去。从此,盘巧被关在道州府的深宅大院里,白天黑夜有士兵看守,就是插上翅膀也飞不出这个牢笼。盘巧多么留恋以前的自由生活,多么思念家乡的亲人啊!她的眼睛哭肿了,嗓子也喊哑了,亲人却还不知道她的遭遇。

  怎样才能给家里捎个信儿呢?盘巧苦思冥想,终于想出了一个办法。她按照平时刺绣、编织的花样试着造字,一天造一个字,花了整整三年造出一千零八十个字,她用这些字写了一封信系在猎犬的脖子上,让它带回家乡。聪明的猎犬一路跑回盘巧的家乡,在家家户户的门口大声吠叫。盘巧的女友发现了猎犬脖子上的书信,却完全看不懂信上写的是什么。她找来村里的四十九个姐妹,大家一起想了四十九天,才把盘巧的信看明白了。后来,姐妹们用盘巧造的字编出歌曲,把盘巧的故事唱给毎一个经过的人听,人们记住了这个美丽而不幸的姑娘,也把她造的字代代相传到如今。

  九斤姑娘做女书

  很久以前,上江圩一个农妇生下ー个九斤重的女婴,她给女婴取名为九斤姑娘。九斤姑娘天性聪明,不仅纺纱织布、绣花做鞋是把好手,而且爱动脑筋,想象力丰富,异想天开地造出了记录当地语言的女书。后来,女书传人为了纪念九斤姑娘,还编写了歌谣:“只听前人讲古话,九斤姑娘最聪明,女书本是姑娘做,做起女书传世间。”

  王妃造女书

千百年来,女书只流传在湖南者江永具及其近邻一带瑶族妇女中,它靠母传女、老传少,一代代传下来

  宋朝时永明县(江永县旧称)荆田村有个名叫胡玉秀的姑娘,因为才貌出众被选为王妃。胡玉秀在王宫中过得并不幸福,既没有自由,又冷清孤寂,满腹忧伤,也无人诉说。她想写封信回家,表达对亲人的无限思念,倾吐一下自己的苦闷心情,可是担心被内侍发现而禀告皇帝,于是心生一计,根据家乡的女红创造出一种别人都不认得的文字,在手绢上绣了一封家书,托人把手绢捎给家乡的亲人,并让带信者嘱咐亲人:“一定要斜着看,要用当地土话的发音来读。”据说这就是女书的来历。人们为了纪念这位创造女书的王妃,还为她建造了一座鸣凤阁。

  【知识小链接】

  瑶族:我国的少数民族之一,主要分布在广西壮族自治区和湖南、云南、广东、贵州等省。因为经济生活、风俗习惯的差异,瑶族又有“盘瑶”“山子瑶”“顶板瑶”“花篮瑶”“过山瑶”“白裤瑶””红瑶”“蓝靛瑶”“八排瑶”“平地瑶”“坳瑶”等称谓之别,新中国成立后统一称做瑶族。瑶族的节日很多,大节日有盘王节、春节、达努节、中元节、社王节、清明节等,小节日几乎每月都有。

  (来源:北京市社科联人文之光网编创,资料和图片来源于《汉字中的趣味故事》及网络。)

 

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