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小篆和隶书

来源:北京社科联  发布时间:2019-07-15

秦始皇是中国第一个封建王朝——秦王朝的始皇帝,后人称之为“千古一帝”

  公元前221年,秦将王贲攻破齐国首都临淄,至此秦灭了六国,秦朝成为中国历史上第一个统一的中央集权的封建国家,秦王嬴政也成为中国封建社会的第一个皇帝一一始皇帝。秦始皇为了巩固和加强中央集权的统治,实行了一系列重大改革。由于战国时期各国的文字很不统一,这大大影响到秦朝法令的推行和政策的实施,因此秦始皇的主要改革措施之一就是“书同文"。“书同文”即统一文字,这项工作是由丞相李斯提议并受命完成的。

李斯小篆

  小篆是战国末年文字,是春秋以来,在西周文字基础上逐渐形成的。李斯等人用省改简化的方式对小篆进行了一次系统的整理——统一全国的文字,将小篆作为标准字体在全国推行。小篆比大篆更匀称整齐,更简化和定型。为了普及小篆字体,秦始皇还命令李斯、中车府令赵高和太史令胡毋敬三人分别写作《仓颉篇》、《爱历篇》、《博学篇》等儿童启蒙教材来充当标准文字范本。

  秦始皇的“书同文”政策是一次比较大的汉字规范运动,在汉字发展史上具有重要的意义。

  虽然小篆书写美观,但使用起来并不方便,因此在非正式场合人们更喜欢使用另外一种字体,它实际上是写得比较草率和不够规范的小篆,后世把字体的这一演变趋势叫做“隶变”,即将篆书进行改写,使其更加简化便捷,这样演化形成的字体就是隶书。隶书是在小篆的基础上产生的,书写更容易,速度更快,它将篆书圆转的笔画改为方折,形体宽扁,横画长而竖画短,讲究“蚕头燕尾”、“一波三折”。

  关于隶书的产生主要有两种说法。

程邈小篆

  第一种,传说隶书的创始人是程邈。程邈原是县里的狱吏,由于得罪了秦始皇,被投人云阳狱中。程邈擅长大篆书法,在牢里他无事可做,每日便以琢磨字体打发时光。他在当时民间“隶变”的基础上,对大、小篆字体的笔画进一步改进、加工,删繁就简,化圆为方,经过十年的苦心研究,终于整理出三千个隶书字体,并将它进献给秦始皇。秦始皇对程邈的才能大为赏识,不仅赦免了他的罪行,还封他为御史。因为程邈整理的字体简单易写,便于监狱里的徒隶帮忙书写文件,所以称为隶书。

  另一种说法认为,隶人不是囚犯,而是胥吏,即掌管文书的小官吏。古书上说:“秦既用篆,奏事繁多,篆字难成,即令隶人佐书,曰隶书。”意思是说,秦朝时政务繁多,而篆字写起来很麻烦,只有让掌管文书的小官吏帮忙书写文件,所以叫做隶书。《史记·秦始皇本纪》记载:天下之事无论大小都要请示秦始皇裁决,秦始皇给自己立下规定,每次必须亲自批示完重达一石的文书,否则即便深夜也不能休息。一石相当于现在的一百二十斤,那时纸张尚未发明,公文都刻在竹简上,一百二十斤重的竹简大约有一人来高,由此可见,当时文书之浩繁和秦始皇处理政务之勤奋。

  隶书随着社会发展的需要应运而生,它起源于秦朝,兴盛于汉朝,自它出现后汉字的形体结构基本固定下来。隶书是汉字发展史上一个重要的里程碑,是古文字和今文字的分水岭。

  隶书在汉代发展成为正式的官方字体,小篆已不再作为一般书写使用,之前的大篆有少量字体流传,而由于秦始皇的“焚书”,战国时期六国所使用的文字更是湮没无闻。直到公元前154年,汉鲁恭王为扩建宫室拆除孔子旧宅,却意外地在孔宅的墙壁里发现了用六国古文书写的《礼记》、《尚书》等部分经典著作,后世人们才得以窥见六国古文原貌。当年秦始皇下令焚书时,孔子第九代孙孔鲋把这些典籍藏在孔宅的墙壁里,自己去嵩山隐居再也没有回来,这些珍贵史料才因而逃过了付之一炬的命运,这就是所谓“孔壁出书”。现在,孔子故宅东侧有一道红色墙壁,称为“鲁壁”,就是为纪念孔鲋藏书而建的。

  【知识小链接】

  焚书坑儒:公元前213年,博士淳于越反对当时实行的“郡县制”,提出应遵循古代的分封制。丞相李斯予以反驳,主张禁止百姓以古非今、以私学诽谤朝政。秦始皇采納李斯的建议,下令焚烧《秦记》以外的列国史记,私藏《诗》、《书》等限期交出烧毁,有敢谈论《诗》、《书》的处死,以古非今的灭族,禁止私学,此即“焚书”。第二年,炼丹术士侯生和卢生暗地里诽谤秦始皇,并畏罪潜逃。秦始皇大怒,派御史调查,并将相关四百六十名术士全部坑杀,此即“坑儒”。两件事合称“焚书坑儒”。

  (来源:北京社科联人文之光网编创,资料和图片来源于《汉字中的趣味故事》及网络。)

 

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