【9.23-人文北京-历史】天安门史话|天安门城楼第一代灯笼出自民间老艺人之手

来源:原北京市社科联当代北京编辑部  发布时间:2019-10-14

  编者按:无论您来自何方,相信只要到了北京,一定会在第一时间奔向一个地方,那就是天安门!这座壮丽的城楼,自其诞生以来,便见证着历史的变迁,而它自己的故事也洋洋洒洒,值得一书。即日起,人文之光网推出《天安门史话》连载,带您一起走进历史深处,共同见证那些波澜壮阔的历史瞬间。


  明清时期,天安门城楼上是没有灯笼的。负责开国大典天安门设计的是当时的华北军区政治部文工团舞美队。他们一开始就想到了在城楼上十根廊柱间,挂上八盏大红灯笼。

  灯笼与中国人生活息息相连,庙宇中、屋檐下、客厅里,处处都有灯笼。翻阅史册,在中国,灯笼最早出现于秦汉时期,纸灯笼又是在东汉纸发明之后。中国的灯笼,不仅用以照明,往往也是一种象征,代表着喜庆和人丁兴旺。唐开元年间,为了庆祝国泰民安,乃扎结花灯,借助闪烁不定的灯光,象征“彩龙兆祥,民阜国强”,花灯风气从此广为流行。

  据传,早年私塾正月开学时,家长会为子女准备一盏灯笼,由老师点亮,象征学生的前途一片光明,称为“开灯”。后来就由此演变成元宵节提灯笼的习俗。

  北京人同样与灯笼有着不解之缘。东单与东四间的灯市口胡同,在明清时是盛极一时的灯市,每晚都是灯火辉煌、人头攒动,胡同因此而得名。

  在众多灯笼品种中,大红灯笼尤为受宠:那丰盈的球体造型,寓意着圆圆满满;那鲜艳的中国红庄重、深邃,给人以力量、蕴蓄着无限美好的期待。

  舞美队的创意立即得到周恩来的批准。按照设计,每盏宫灯高达2.23米,直径2.25米,周长8.05米,重80公斤。如此巨大的宫灯谁能做,又到哪里买?刚刚进驻北京的舞美队设计师们两眼一抹黑,他们跑遍京城,一无所获。仅有的几个宫灯厂连见都没有见过这么大的宫灯,别说扎灯了。是啊,连年的内乱,命都难保,谁还有心思挂红灯呢。然而,这时距开国大典只有10天了!

  最后,他们抱着一丝侥幸心理走进故宫博物院,想在那里找到蛛丝马迹。果然,从重重叠叠的清宫档案里查到一位扎灯老艺人,就在西城丰盛胡同。掐指一算,艺人已70多岁。

  他们终于找到了老人,而且仍然十分健朗,真是苍天保佑!老人沉思了片刻,痛快地答应了,并提出两个要求:一是要带两个徒弟在城楼上制作;二是由于时间关系只做灯,云头和流苏另找别人。这位古稀老人率领徒弟吃住都在城楼上,开始了人生最后一次博弈。

  或许,他的一生都是奉命扎灯,他忠诚孝奉的是自已的国家,是延绵两千年、世界上独一无二的中国技艺。当新中国需要他时,便毅然挺身而出。想必他的技艺已是炉火纯青,甚至登峰造极,不然清宫史册也不会留有他的踪影。

  9月30日,八盏中国史上最大的宫灯诞生了。第二天,它们将站在世界的面前展示自己的美丽容颜,讲述着一个全新国度的故事。

1949年10月1日天安门广场群众庆祝活动,可以遥望到城楼上的八个大灯笼

  然而,关于八盏灯的故事并没有就此完结。让人吃惊的是,这八盏灯竟在天安门上悬挂了45年!料想那时不会有“三包”的承诺,中国传统技艺的高超,老人精湛完美的制作,会令任何承诺都黯然失色!

  1994年,中华人民共和国成立45周年,城楼上的八盏红灯被新型折叠式灯笼取代。其中的三对由天安门管委会和博物馆收藏,另一对由中国嘉德拍卖公司拍卖,拍卖所得捐献给北京贫困山区解决饮水问题和“希望工程”。

  拍卖宫灯立即成为社会的热点新闻。1995年2月19日,拍卖大厅座无虚席。竞拍十分激烈,起拍价从10万元开始,一路飙升,只用了7分钟,就以1380万元的天价成交!

  当人们津津乐道地谈论宫灯的故事时,是无法忘记那位扎灯老人的。遗憾的是,他没有留下姓名。像这样为共和国添砖加瓦而没有留下姓名的人有许许多多,他们不是开国元勋,也没有惊天动地的业绩,但同样是中国的脊梁。

  共和国不会忘记他们!

  (资料来源于原北京市社科联当代北京编辑部编著的《当代北京——天安门史话》一书,图片来源于网络)

 

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