第一章 中华之源(1)新仙女木

来源:人文之光网  发布时间:2016-07-01

  中华文明的起源,时间范围从史前新石器时代到夏。第一个大的板块主要内容是新石器时代的食物危机以及农业的出现;第二个大的板块主要内容是战争、社会动荡以及诸侯国联盟的建立;第三个大的板块写中华大地上的洪水危机、王国出现、中华文明诞生等。

  新仙女木

  导读:地质史上的“新仙女木事件”时期,气候突变,大批植物枯死,几十种大型动物灭绝,人类很多种群也开始消失。我们的先民将如何应对这场巨大的劫难?

  距今1.3万年左右的一天,一群正在狩猎的人听到了天空中巨大的轰鸣声,铺天盖地的陨石雨袭击了地球,犹如天崩地裂。地球上各处的森林燃起熊熊大火,浓烟遮天蔽日。

  或许是由于这次突发事件,也或许是由于大西洋洋流的变化,此后,冰盖扩张,地面温度迅速下降,地球跌入了一个长达千年的小冰河时代。

  这很像科幻大片中的场景,但科学家从钻探的冰芯中发现了这次史前气候突变的证据。当时气候反常,多次出现快速降温、升温情况,人们很难适应这种气候,这就是地质史上的“新仙女木事件”。其间,大批植物枯死,猛犸象、剑齿虎等几十种大型动物灭绝,人类很多种群也开始消失。我们的先民将如何应对这场巨大的劫难?

  一群灾难后幸存下来的人正在长江下游的荒野上寻找食物,饥饿笼罩着他们。

  大地满目疮痍。猎手们经常空手而归,熟悉的果子也在减少,他们只好尝试着一切能够入口的东西——捕捉各种小动物,咀嚼各种各样的根茎、野草、种子和树叶。(图1-1)

图1-1 原始人生活场景模拟,兰州彩陶馆(傅光/摄)

  他们的脑容量与我们已经几乎没有差别,面容与我们相似,只是由于生活环境的原因,他们咀嚼肌发达,比我们脸盘要大、鼻子要宽。饥饿、疾病与恶劣的自然环境时刻威胁着他们的生命。

  一天,这群人非常幸运地发现了一种生长在沼泽里的植物。剥开种子粗糙的外壳,里面未成熟的是带甜味的浓浆,成熟的是白色的颗粒。

  他们用火将坚硬的种子煮熟,一时间散发出诱人的香气。

  这就是野生水稻。气候的突变使得这种植物从多年一熟变为一年一熟。这对人类来说,是一个极为重要的变化,因为这样一来,人们每年都可以进行播种与贮藏,尤其是可以借此度过漫长的寒冬。

  “神农上了羊头山,仔细找,仔细看,找到粟子有一粒……后人才有小米饭。大梁山中寻稻子,稻子藏在草中间……后人才有白米饭。”这是汉民族创世史诗《黑暗传》中的一段。神农,既是中国的农业之神,又是医药之神,传说是他发现了稻、粟,以及300多种中药材,还有以后成为中国象征之一的茶叶。

  实际上,神农的真实面目可能是一群辛劳的母亲。那时人们通常组成30人左右的群体,追随着食物而不断迁徙,男人主要负责狩猎,女人负责采集。正是辛劳的母亲们,在采集中不断尝试,才发现了可以驯化培育的品种。

  他们是探路者。这个过程可能长达数千年。

  当寒冬过去,万物复苏时,人们惊讶地发现,去年散落的草籽可以发出新芽。母亲们开始细心呵护野生幼芽的成长,并在个头较大的种子里进行优选。一年又一年,一代又一代,大约在1万年前,水稻开始在长江流域培育;差不多同一时段,黄河流域的母亲们已经从狗尾草中培育出粟和黍,也就是今天的小米和黄米。

  这是人类最伟大的成就之一。这几种看起来不起眼的植物,哺育了中华文明,滋养着我们走到现在。今天,全世界一半以上的人都以大米为食。袁隆平团队所进行的杂交水稻研究,仍然是在延续着这些史前母亲们的工作。

图1-2 《神农采药图》,山西应县佛宫寺释迦塔出土

(传说神农身体是透明的,可以看清吃下去的草药在体内的反应情况,以此来研究药性;又传说神农还有一根红色的鞭子,抽打百草即可识别草木的药性)

  自然界有几十万种植物,而我们日常可食用的不过几十种。几乎每一种,都是先民们亲口尝出来的。传说,为了寻找作物与药物,神农(图1-2)遍尝百草,曾经一天中毒70多次,最后因为吃了一种开黄花的有毒植物,断肠而死。

  据统计,在世界上最重要的640种作物中,有136种起源于中国,约占世界总数的五分之一。这是中国先民对人类文明的一份丰厚馈赠。在史前时期,便是这无数个“神农”,每天走进荒野荆莽之中,用生命浇注着文明的基石。

  神农中毒长逝之地,被后人称为神农架。1984年,这里发现了流传数千年的汉民族创世史诗——《黑暗传》。

  创造往往是一种遭遇的结果。对于这场气候突变的全球危机,人类的应对是用自己的双手来种植和养殖。从1万多年前开始,先民们在中国驯化出水稻、粟、黍、小麦和大豆,在西亚的两河流域驯化出大麦和小麦,在中美洲驯化出玉米、土豆、蚕豆和南瓜。猪、牛、羊、狗、鸡等也开始被养殖。世界三大农业起源地出现了。这些地区逐渐成为人类文明的发祥地。

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