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西城史话 | 清代夏季最热闹的民俗——洗象

来源:人文之光网  发布时间:2016-07-11

  在今天的前门西大街靠近西便门之处,有条小街叫象来街,这里曾是明清两朝饲养大象的地方。

  当年的京师,经常要举行迎宾礼仪和皇家祭祀等活动。为了增加气势、丰富场面,常常会把热带国家供送的大象充实到仪仗队中。为此,皇家专门建有象房进行饲养。

  明弘治八年(1495年),孝宗皇帝曾降谕旨,于宣武门内西城墙处(该地原名阜财坊)建立象房,由锦衣卫兼理其事,并于象房之侧设一驯象所,在锦衣卫派员统一指挥下,由象奴(驯养象的差役)教象驾辇、驮宝,表演各种杂技。清代,象房归銮仪卫管理,仍维持天子亲自牵象“籍田”的旧制。

  按照清朝规制,每年六月均有洗象之举。洗象是皇差给皇家御用的大象洗澡。洗象的具体时间、地点、前后不尽相同。据清代潘荣陛《帝京岁时纪胜》记载:清初是在每年的三伏日,举行洗象活动。而清代后期的富察敦崇在《燕京岁时记》中说是在每年的六月六日洗象,届时“观者如堵”。近人的《夏至》一文则说“历年于夏至之日,由象奴牵往永定门外迤西之护城河中洗之”。

  “洗象”实际上是驯象表演。象浴于水中,与人游泳无异,水波翻浪,白涛四溅。大象不时以鼻汲水,既而喷出高逾数丈,犹如消防队的水龙。如有观者近前,必为水力打倒。大象出水上岸,能作各式舞蹈,以鼻击鼓,给表演者击节伴奏,声韵相和。有时,象将身边的婴儿用鼻卷起,高约数丈,见者无不惊骇,为婴儿担忧。但经过几分钟后,象仍将婴儿轻轻置于原处,极为稳妥,毫无损伤。大象还可以表演各种舞蹈、杂技。由此洗象成为京城影响广泛、参加者众多的夏季民俗活动。(文/高巍、张红红)

  (本文节选自西城区社科联、区档案局等部门策划编纂的《西城之最》一书。图片由西城区社科联提供。)

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