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承天门

来源:《北京历史故事(一)》  发布时间:2015-12-04

  雄伟壮丽的天安门城楼坐落在首都北京的中心,它的历史可追溯到明代永乐年间。

  明永乐十五年(1417年)、明成祖朱棣为了迁都北京,征召全国各地能工巧匠,开始大规模重建北京城。明成祖为标榜自己即位的正统性,要求所建宫阙一概遵循南京城的规制。“木工首”蒯祥因技艺高超,设计水平高人一等,被任命为皇宫重大工程的设计师。作为宫廷正门的承天门(即后来的天安门)的设计和施工就是由他主持的。蒯祥工作十分严谨,每项工程施工前都作精确的计算,竣工之后,位置、距离、大小尾中与设计图分毫不差。中国古代的建筑大多是木结构,其关键在于主柱和横梁之间的合理组合。蒯祥熟练掌握榫卯技巧,不论在用料、施工等方面都精心筹划、营造的榫卯骨架部结合得准确、牢固。蒯祥还将江南的建筑艺术巧妙地运用在北京皇宫府第的建筑中,他采用苏州彩画装饰皇宫大殿,用琉璃金砖铺地,使殿堂楼阁显得富丽堂皇。

  经过三年的紧张施工,北京城的皇城于永乐十八年竣工,其恢宏豪华胜过南京皇宫。承天门属皇城中的重要建筑,是宫城南向的第一重门,又是皇城的正门。当时形制为一座黄瓦飞檐的三层五间式的五座木牌楼,正中高悬“承天之门”匾额,寓有“承天启运”和“受命于天”之意。

  明天顺元年,承天门遭雷击起火被焚毁。时隔八年,到成化元年(1465年),才由工部尚书白圭主持,重建为面阔五间、进深三间的门楼,也奠定了今日天安门的形制。崇祯十七年(1651年),李自成率领农民起义军攻占北京,承天门再次被毁。直到清顺治八年(1651年),清世祖福临又命在原址废墟上大规模改建,重修一座城楼;并更名为“天安门”,取"受命于天,安邦治国”之意。

  重建的天安门雄伟壮丽,金碧辉煌。它高达近34米,最下部为1.6米高的汉白玉石须弥座。城楼建在高达13米的城台上,被60根朱红色巨大柱子支撑,东西面阔九间,南北进深五间,象征皇权的“九五之尊”。城楼用鲜丽的彩画装饰。屋顶重檐,覆盖着黄色的琉璃瓦。人站在金水桥下仰望城楼,仿佛与天承接。

  承天门在明、清两朝是皇帝颁发诏令之地。皇帝颁布诏书时,先将诏书放入龙亭内,由御仗引导,从奉天殿起一直抬到城楼上。礼部官员站在承天门的城楼上高声宣读,文武百官在金水桥下站立聆听,行三跪九叩大礼。然后,礼官将诏书用木制金漆的金凤衔住,从城楼上缓缓降下,落在跪接官员的云盘中;再把诏书放入龙亭,送到礼部誊录印刷,昭告天下。这一隆重的仪式被称为“金凤颁诏”,它显示了皇权的至高无上。

  如今,天安门城楼和天安门广场已成为新中国的象征,吸引着众多的中外游客纷至沓来,观光游览。历经600年历史沧桑的天安门,仍然是中华文化一颗璀璨的明珠。

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