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皇城的沿革

来源:当代中国出版社  发布时间:2015-12-04

  北京的皇城经历了漫长的演变过程辽代及以前的孕育期、金代的雏形期、元代的发展期、明代的成熟期、清代的转折期。

  辽、金、元三朝的建设,为明清皇城的确定奠定了基础。特别是元朝,对后世影响深远。

  据考证,元皇城东墙位置在今南北河沿西侧西墙在今西黄城根灵境胡同;北墙在今地安门南侧南墙在今东、西华门南侧一带。皇城的南墙正中开棂星门,在今故宫午门处。

  城墙外遍植参天大树,更增皇城的优美——元代诗人有“阑马墙临海子边,红葵高柳碧参天”、“人间天上多无路,只隔红门别是春”的诗句描绘皇城佳景。

  经明清朝以来、六百余年的风风雨雨,数十朝帝王的建设经营,皇城才形成了今天的面貌。因其庞大的规模和高超的建筑技艺,成为今天世界上面积最大、保存最完好的皇家建筑群之一。

  洪武元年(1368年),大将徐达率明军攻占元大都后,将其改名为“北平”,并进行了大规模的改建。

  此时的元“大内”已沦为废墟、宋讷于洪武五年,有《壬子秋过元故宫》诗,"······虎卫龙墀人不见,戍兵骑马出萧墙”。

  明永乐四年(1406年),明成祖朱棣下诏开始大规模营建皇城将大内扩建为举世闻名的紫禁城。此次营建的皇城比元大都更接近于现北京的城市中央,而全城的几何中心则位于万岁山(今景山)主峰,这是城市的新制高点。皇城面积约占北京城的十分之一。扩建的目的是为皇上"寝居安全,皇城之内为禁地,民间不得出入。”

  营建之时,在中海以南新开凿了一个湖,称之为南海,加上已有的中海、北海,太液池从此又称“三海”。绕紫禁城又新凿护城河,掘起的泥土与挖掘南海的泥土,堆筑在紫禁城北的景山上,其中峰所在,恰在中轴线上。

  明皇城多沿袭元皇城的规划布局,但又较元代有了新的变化和发展。例如沿用了元皇城的西墙;南墙向南拓展一里,达今天安一线;因为“东华门外逼近民居,喧嚣之声至彻禁御”,始于宣德七年(1432年)扩展东墙,将御(玉)河包在其内;北面也向北有所拓展,达今地安门一线。皇城上开有六座门大明门(后被承天门取代),长安左、右门,东安门,西安门,北安门。

  清代定都北京后,几乎完全沿袭明北京城的旧制,皇城的基本格局未做大的改变。

  《大清会典》载:“皇城广袤三千六百五十六丈五尺,高一丈八尺,下广六尺,上广五尺二寸”。

  乾隆年间,曾对皇城墙进行过一次较大规模的修缮。据《国朝官史》记载:“皇城重修于乾隆十九年,至二十五年工竣。又増筑长安左门外围墙一百五十五丈,长安右门外围墙一百六十七丈五尺一寸,各设三座门”。

  和明代相比,清代皇城的门禁没那么严了,先是内务府上三旗的包衣(家奴)携家眷居住,后来一些满族的勋戚功臣也来了。至清末,皇城的北安、东安、西安三门闭而不锁,百姓可以随意出入,并且允许居住。皇城内出现了胡同街巷,出现了市井喧嚣。

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