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天坛:对天的敬畏与感恩

来源:《中国文化亮点通俗读本》  发布时间:2015-12-15

  北京的天坛建于明代永乐年间,与紫禁城差不多同时完工。永乐皇帝正式由南京迁都北京后,他所做的一件重要的事,就是到天坛大祭天地。

  这座祭坛自建造至今,已经经历了近600年的风雨,如今它还静卧在北京的南城。这个占地面积比紫禁城大近4倍的庞大庙宇群,以它独有的魅力吸引着八方游客。这座祭坛不仅风景绝佳,而且体现了中国人天人和谐的追求。

  一、天坛中的神

  皇室天坛的祭祀活动一般每年两次,一次在春季,一次在冬季。祈年殿是春季大祭的地方。春天是播种的季节,皇帝带着群臣来这里祭祀,祈祷上天赐予好年成。圜丘则是冬季大祭的地方,时间在冬至日,此时的祭祀带有感谢天帝赐予人间恩德的意思。有时遇到旱灾、水灾,皇帝也会带着文武百官来此祭祀,祈祷平安。

  天坛是帝王祭天的地方,一般百姓是不能在此祭祀的。但是,天坛表达的对天的敬畏与感恩的思想,却不仅仅属于帝王,它凝结的是中国人对天崇拜的观念。

  早在3000多年前,中国人就有崇拜天的思想。在古代中国人看来,天,或者说天神、天帝,是控制着大地上一切事物的主宰力量。人的祸福、自然的收成等,都受到这种神秘力量的控制。天只崇尚善行,如果大地上出现了自然灾害,往往被看成是天对人间做错事的一种警示,提醒人要修正。古代中国人遇到祸害的时候,往往说:“这是老天的惩罚。”例如,清朝光绪皇帝登基的第二年,天坛大火,祈年殿被完全烧毁,光绪皇帝大惊失色,宫中的大臣面如死灰,普遍认为这昭示着某种天象,是不祥之兆。但对古代中国人来说,天并不常常降下惩罚,它更多地表现为宽容和爱怜,使人类在它温暖的怀抱中安详地生存。所以古代中国人对天又有一种感恩的心理。

  二、蓝天白云中的天坛

  中国人说的苍天,意思是蓝色的天,这个蓝色的天幕引起人们无限的遐想,也激荡起人们崇敬的心情。蓝色,意味着静穆、幽深、神秘,虽然不可把握,却有无限的美;虽然在遥远的天际,但却是创造世界一切的动力。天给人与万物以生命,滋育着大地,耕云播雨,大地上的一切,都沐浴在天的圣洁的光辉中。天就是创造生命的源泉。天坛不同于紫禁城以黄色为主调的设计,而以蓝色为主色,正反映了这样的思想。祈年殿、皇穹宇屋顶的琉璃瓦都是蓝色的,就是四周的墙壁上,也以蓝色的琉璃为主。进入天坛,就进入了一个蓝色的世界。

  蓝天,是天坛的背景,天坛的一切设计,都是依托这样的天幕而创造的。没有蓝天,便没有天坛,蓝色的天幕中显露出的蓝色宫殿,就是天坛设计者追求天人和谐境界的体现,这是中国人心中的最大梦想。

  只有在蓝天白云之中,才能充分展现天坛的魅力。在蓝天白云之下显现的祈年殿的英姿,是一种极致的美。

   三、敬畏自然

  天坛通过巧妙的设计,突出了这一建筑群的神性,寄寓着敬畏自然的思想。

  天坛是一个靠近天的地方。细心的观赏者一定会注意到天坛的收缩性结构,这种结构使人仰望上天,并感觉到自己在通向上天。

  圜丘坛的坛面呈圆形,共分三层,无论从哪个门拾级而上,都会感到这是一个不断被收缩的圆形世界。三层汉白玉台基的最下一层,按照中国人的计量方法为21丈,中间一层为15丈,而最上一层为9丈。到了圜丘坛的平面,经过一层一层扇形分布的艾青石石板,收缩到中间的一个圆石,那就是所谓的“天心石”,古代中国人认为那里是天的心脏。祭天的时候,天的神牌就放在天心石上。接近圜丘,就是一步一步走近天心石的过程,它表达了步步近天的意思。圜丘坛的上面没有屋顶,而是一片虚空的苍穹,这就是天。

  丹陛桥是天坛中一座长360米、宽30米的通道。走到这座桥的末端,过了祈年门,一座大殿便完整地显现在眼前,这就是祈年殿。站在祈年殿前的院落中,注视着这座神奇的宫殿,它的收缩性结构便一览无余。外部的三层台基之上建有祈年大殿,大殿被高高的楠木柱撑起,上面有三重屋檐,层层收缩上举,在它的最高处乃是镏金的攒顶,直入云霄,通向上天。

  天坛还以数字的方式来突出天的尊严。民间有这样的话:“天坛走一走,到处都是九。”“九”在天坛中是一个无处不在的数字。中国人的数字崇拜由来已久,这不光是因为数字中包含着神秘的意义,更重要的是中国人有以数字来表达意念的传统。在中国人的数字观中,九是天的数。在“十”之下,最大的奇数是九。十代表圆满,中国人一般避免说十,因为没有十全十美的事,过分追求完美反而招致灾难。所以,九代表最高、极数、无限。圜丘坛以天心石居中,向外是九层石板,呈扇形展开,第一层为九块,而每往外一层就递增九块。祭祀时将放在皇穹宇中的“皇天上帝”像放到天心石上,象征着皇天上帝居住在九天之上。登祈年殿大殿时,如果细心数一数脚下的台阶,三层汉白玉底座,每一层的台阶数都是九的倍数,表示天是至高无上的。

  天坛形象地展示出中国人对天地自然的敬畏之情,这一思想在今天越发显示出它的价值。人是自然的一分子,人与自然相互依存的关系与生俱来。没有人与自然的和谐,就没有未来。对自然存有敬畏和感恩之心,不是无休止地掠夺、疯狂地索取,而是保护自然、回馈自然,与自然建立一种和谐的关系。这是天坛给我们的重要启示。

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