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北京石桥| 断虹桥:紫禁城内最古老的石桥

来源:“北京印迹 inBeijing”微信公众号  发布时间:2020-04-27

  断虹桥跨于内金水河上,是故宫现存21座石桥中最古老的一座,身处皇家见证了太多的历史,听过了太多的传奇。

  说到大名鼎鼎的金水河,您一定不陌生。“金”,不是形容水的颜色,不是比喻水的贵重,而是告诉您水的源头。古时候,人们把金、木、水、火、土五行与五个方位相对应,西方在五行中属金,“金生丽水”,故名金水河。内金水河由紫禁城的西北城墙流入,自东南城墙流出。紫禁城内的桥,大部分都横跨在这条内金水河之上。

  而断虹桥,正处于武英殿东内金水河上,是一座南北走向的单孔石拱券桥。桥面是用青白石铺砌的,两侧石栏板上面雕刻着各种漂亮的图案,石栏板中心部分是两条行龙,龙的周围是十多种不同的花卉组成的图案。用料之考究、历史之悠久、装饰之华丽、雕刻之精美,居紫禁城内诸桥之冠。

  如今断虹桥早已变身故宫里的“网红”。不止因历史悠久,雕刻精美,还因桥上有众多的“小伙伴”,他们亦承载着各种传说。

  1、网红雕像“望柱狮”

  桥上有34只大名鼎鼎、形态各异的小石狮子,围绕它们展开的各类传说不在少数。其中,最为瞩目的明星是一只造型奇特的小石狮:它一只手抓头挠腮,另一只手则捂住自己的裆部。不少人称其为“护裆狮”。

图片来源:中国网

  关于这只造型奇特的小石狮,民间一直流传着一个传说:

  道光皇帝的皇长子奕纬,是道光帝最重视的一个皇子,被寄予厚望,但奕纬不学无术。一次上书房,他又不听教导,于是教书先生劝道:“你不好好读书,将来怎么做皇帝啊!”哪知这奕纬一听,当场怒道:“我要是做了皇帝,第一个就先杀了你!”

  此话一出,吓坏了教书先生,君无戏言。教书先生把事情告诉了道光皇帝,哪知道光一听火冒三丈,叫来奕纬,愤怒之下一脚就踢中其裆部,没过几天奕纬去世了。道光后悔至极。

  所以再路过断虹桥时,看到这只狮子道光便会想起自己的儿子,遂命太监用红布把狮子盖上。后来,宫里人纷纷传言,奕纬其实是石狮子转世。

  但这也仅仅只是民间传说。这只造型奇特的小石狮究竟为何如此,专家这样推测:

  第一,狮子是舶来品,这种数量极少的动物贡品,工匠们自然无法见到,只能通过“道听途说”加上主观想象,再结合猫、虎等动物的特征来创作石狮子,形象上难免不那么“写实”。

  第二,断虹桥元代已有,元朝人来自蒙古,他们的审美不像中原人那样有各种礼法的限制,于是他们的图案设计和雕刻就显得随意、随性。

  有趣的是,由于元朝人没有繁杂的礼法和制度,所以建造于元朝的桥上的石雕也是明清皇宫中独一无二的。小狮子蹲在桥望柱头上最高处,而龙位则盘踞桥的栏板上,狮子的位置高过龙,这在封建统治年代里的皇宫出现是不可想象的。

图片来源:中国国家地理网

  这也是皇帝经过石桥时,要在石狮上蒙上红布(也有说是黄色绸缎)的真正原因了。

  2、“披头”的靠山神兽

  两侧桥头“披头”的靠山神兽同样引人注目。

  靠山兽在古建桥体中比较常见。靠山兽的含义,即通过神兽作为桥的“靠山”,来保持桥平安长久,免受灾难。也就是说,桥两端的靠山兽,其主要作用是“镇桥”。

  在桥的石栏杆两端尽头处,共雕有四尊靠山兽。它们颈项上的鬓毛飞起,向后与望柱相连结;身体痩劲,肌肉强健;两只前爪,用力地支撑,好像使劲全身力气,将望柱顶住;使它本身的作用与艺术形式,取得了完美的统一。

  尽管有的已经风化,但其昂首傲立的风姿依然清楚可见。而对于它的形象认定,一直没有定论,有学者倾向其为麒麟。

《清宫兽谱》中麒麟的形象,主要区分为其脚部特征,但据考证,元朝之前的麒麟,其脚部有爪形特征的(图片来源:书籍《清宫兽谱》)

  麒麟作为断虹桥的靠山兽(其实古桥的靠山兽还有狻猊、龙、狮子、虎等),有着其特殊的功能:

  1、作为龙的后代,麒麟具有龙吞江吐雨、排泄雨水的能力,可避免洪水漫过桥体。

  2、作为百兽中的老大(《孔子家语·执辔》有:“毛虫三百有六十,而麟为之长”),麒麟庇佑桥体免被野兽损坏。

  3、作为吉祥神宠,麒麟主太平、长寿,因而又能象征桥稳固长久。

  断虹桥两侧的靠山神兽的使用,显示出了元代工匠的良苦用心,这也是我国古代建筑文化的一种体现。

  3、必不可少的镇水神兽

  转到桥下,便可见在断虹桥石拱券的顶券石上雕刻虎头虎脑的镇水神兽——趴蝮。它们似龙非龙,似兽非兽,阔嘴大头,面目狰狞,神兽首像。其双目圆瞪,张嘴獠牙,注视水面,似乎随时准备与咆哮而来的洪水和兴风作浪的水怪大战一场。

图片来源:故宫古建文化漫谈

  这种神兽的名字叫做趴蝮,为镇水神兽。趴蝮又名戏水兽,是龙的一种,头部有点像龙,似狮又似虎,头顶还有一对犄角。趴蝮形象可为兽首,还可表现为趴伏的整体。不只在断虹桥边,它的造型还可见于紫禁城内外的部分古桥桥侧。

什刹海万宁桥的镇水兽正是趴蝮(也有不同观点认为,桥拱券顶叫“吸水兽”,而桥旁护岸上叫“镇水兽”,两兽有同有异,桥装饰)(图片来源:北京印记编辑自摄)

  相传趴蝮是龙的儿子,喜水,故而总与桥相伴。雕刻它以达到震慑水怪、保桥平安的目的。

  除此之外,趴蝮还有显示水位线的实用功能,在一定程度上还具有代表和观察水位线枯涨的实用价值。雨季紫禁城内金水河水位上涨,水位线漫道趴蝮位置时,就意味着需要采取泄洪的措施了。

  作为紫禁城现存石桥中最古老的一座,断虹桥走过沧桑百年,见证过几多历史变迁。桥下清水流淌,时涨时落。桥上渡有人间百事、悲欢离合,只有断虹桥留存几百年依然光彩。

  断虹桥的传说与历史,是与桥边的小伙伴们一同书写的,当你再来到断虹桥时,别忘记看看它们。

  (来源:“北京印迹 inBeijing”微信公众号;图片:原文配图)

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