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北京法源寺的前世今生

来源:北京市社科联、市社科规划办  发布时间:2019-07-17

法源寺

  法源寺位于北京城南菜市口外,初建于唐代,原名悯忠寺,最早是一座为悼念阵亡将士而兴建的忠烈祠。

  贞观十九年(645年)初,唐太宗李世民为了实现征东的夙愿,亲率六军从洛阳北进,攻打高句丽。路过幽州时,他曾下令在蓟城东南郊举行过声势浩大的誓师大会。但东渡辽水以后,唐朝的军队遭到了高句丽军民的顽强抵抗,将士伤亡十分惨重。转眼又过了半年,天气越来越冷,草枯水冻,粮草不继,唐朝的兵马难以久留,唐太宗只好罢兵班师。路过誓师旧地,他百感交集,很想在这里建一座寺庙,以超度阵亡的将士。然而寺庙还没有建成,唐太宗就驾崩了。

  唐高宗继位后也曾颁诏建寺,但直到武则天时期,悯忠寺才正式落成。唐太宗的这个遗愿用了半个世纪才算真正得以实现。又过了半个世纪,安史之乱爆发。悯忠寺更名为“顺天寺”,安禄山和史思明分别在寺中修建了一座高达十丈的木塔。唐武宗继位后,掀起了一场全国范围的灭佛运动。他于会昌五年(845年)下令拆毁各地庙宇,强迫僧尼还俗。或许是出于悯忠寺寄托着祖辈缅怀忠烈的一片哀思,“幽燕八州,惟悯忠独存”。

悯忠阁

  唐僖宗中和二年(882年),一场大火把宏伟壮丽的悯忠寺化为乌有。高耸入云的悯忠阁不见了,两座高塔也灰飞烟灭。只留下“无垢净光宝塔”的碑石孑然矗立。幽州节度使李可举不忍古寺被毁,捐出俸禄重建悯忠寺。唐末景福年间,幽州节度使李匡威又重加修整,建立起三层七间规模的“悯忠阁”,甚为壮观。然而,辽道宗清宁三年(1057年)的一次地震,“悯忠高阁,去天一握”的盛景又一次不复存在。

  历史上,悯忠寺与许多政治大事息息关联。北宋“靖康之耻”前,这里曾囚禁过作为人质的肃王赵枢和大臣沈元用,又囚禁过被金国掳走的北宋皇帝宋钦宗。百余年后,南宋爱国志士谢枋得也被关押在这里,他宁死不做元朝官,最终绝食死在大悯忠寺里。

  明清时期,大悯忠寺经过多次修缮——明朝时改称为“崇福寺”。清顺治皇帝诏令在此设立戒坛;笃信佛教的雍正皇帝赐寺名为“法源寺”,并钦定其为律宗寺庙;乾隆皇帝还为法源寺亲书匾额,留下了“最古燕京寺,由来称悯忠”的诗句。

  这个时期的法源寺还是雅士云集的好地方。“曲径通幽处,禅房花木深”,法源寺向来以花木繁盛而著称,在京师素有“香刹”之美誉。郁郁葱葱的古树,争奇斗艳的花草,留下多少名士的吟咏。据史料记载,法源寺韦驮殿边有唐松,山门之内有宋柏,藏经楼前的两株西府海棠是由乾隆皇帝亲手所植。

  法源寺里最有名的植物非丁香莫属。相传,佛教创始人释迦牟尼在菩提树下坐禅悟道,创立了佛教。从此,菩提树被视为神圣之木,广植于佛教寺院之中。在气候不太适合菩提生长的中国北方,丁香作为菩提的替代成为佛教圣树、拥有“西海菩提树”的美誉。

  法源寺内的丁香婀娜绽放,香气袭人。每逢花开的季节,总会有文人墨客到寺内赏花唱和、吟诗作赋,渐渐形成了名噪学界的“丁香诗会”。纪晓岚、洪亮吉、林则徐、龚自珍等社会名流与闻名遐迩的宣南诗社,都曾在这里驻足,留下过壮美的诗篇。

  (来源:北京社科联《北京历史故事(一)》;文:浮岚子,图:何桂东。)

 

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