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原创|千年古刹潭柘寺

来源:北京市社科联、市社科规划办  发布时间:2019-05-10

  潭柘寺始建于西晋永嘉元年(307年),是佛教传入北京地区后修建最早的一座寺庙,相传“先有潭柘寺,后有北京城”。潭柘寺始创时规模一般,名嘉福寺。由于当时佛教在北方还不被民间所普遍接受,因而发展缓慢。不久又出现了北魏和北周两次“灭佛”,嘉福寺一直没有较大的发展,逐渐破败。

  唐朝武则天时期,佛教华严宗高僧华严和尚在幽州城北,“持《华严经》以为净业”,“其所诵时,一城皆闻之,如在庭庑之下”。当时很多信徒对华严和尚说:“大师,我们愿意捐助钱财,帮您修建寺庙,在幽州开山立宗,以弘扬佛法。”当时的幽州都督张仁愿也信奉佛教,与华严和尚十分要好。当华严和尚对张仁愿说起要修建寺院时,张仁愿就问:“大师,您想要多少土地,可曾看好寺址?”华严和尚说:“我几经勘察,潭柘山嘉福寺附近西坡姜家和东沟刘家的那片土地不错,很适合建筑寺院。”张仁愿说:“大师,您还是再选一块吧。这块土地已经有了主人,我也不好强迫人家同意。”华严和尚说:“其他的地方建筑寺院,风水就差了一些,既不利于寺院的香火,也无法护佑幽州百姓的世代太平。”张仁愿就把姜姓和刘姓地主一起叫来协商。两位地主本不想给,但看在幽州都督张仁愿的面子上,都不得不同意了。

  华严和尚在张仁愿的支持下,在潭柘山购买了姜家和刘家的土地,以破败了的嘉福寺为中心,重建寺庙。华严和尚带领门人填平了寺内的大水坑青龙潭,修筑殿宇,扩建寺院,使谭柘寺初具规模。寺院坐北朝南,背倚宝珠峰,周围有九座高大的山峰环护,仿佛九条巨龙环绕。寺院后山有龙泉、泓泉两股泉水在龙潭汇合后,流经寺院,向南而去。这两股泉水,既可以作为寺院日常的生活用水,也可以灌溉附近的农田。华严和尚因此将嘉福寺改为“龙泉寺”。有了泉水,人们开始在此地聚居,不久出现了平原、南辛房、鲁家滩等村庄。随着唐代佛教的发展,谭柘寺很快就有了一定的规模,并在幽州地区有了一些名气。后人尊华严和尚为潭柘寺的“开山祖师”。华严和尚也因此被列入《续高僧传》。

  后来,潭柘寺受到历代皇帝的尊崇。金、元、明、清各代皇帝多次出资修建,寺院规模不断扩大,被认为是“皇家第一寺”。古代有“南有灵隐寺,北有潭柘寺”之说,可见潭柘寺在佛教历史上的重要性。

  明成祖朱棣继位后,封僧人姚广孝为僧录司左善世,庆寿寺饮命住持,仍参与军政大事。姚广孝不贪恋功名,辞官到潭柘寺修行,与老友潭柘寺住持无初德始禅师探讨佛理。明成祖朱棣曾多次到潭柘寺看望他。据说,姚广孝曾经参加北京城的设计。他从潭柘寺的建筑和布局中获得了许多灵感,北京城的许多地方都可以看到潭柘寺的影子。比如,故宫有房9999间半,潭柘寺在鼎盛时有房999间半,俨然是座小故官。故官太和殿与潭柘寺的大雄宝殿同为重檐庑殿顶,井口天花绘金龙和玺。当然,也有人认为,潭柘寺作为皇家寺庙,在翻修、扩建时,模仿了紫禁城的建筑样式和风格。后来姚广孝奉旨主持編纂《永乐大典》オ离开了潭柘寺,但潭柘寺仍保留有他修行时的住所少师静室。

  现潭柘寺共有房舍943间,其中古建殿堂638间,是北京郊区最大的一处明清寺庙古建筑群。历史上潭柘寺曾多次更名,清朝康熙皇帝亲赐寺名“敕建岫云禅寺”。但因其“寺后有龙潭,寺前有柘树”,人们还是习惯称它为“潭柘寺”。

 

  来源:北京社科联《北京历史故事(一)》;文:浮岚子,图:何桂东。

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