中华传统文化|第三讲(二)原典精读:活字印刷

来源:北京市社科联、北京市社科规划办  发布时间:-0001-11-30

《中华传统文化十四讲》第三讲 天纵之才的创造———四大发明(二)

原典精读:活字印刷

活字印刷

[北宋] 沈括 《梦溪笔谈》

  板印书籍① ,唐人尚未盛为之② ,自冯瀛王③ 始印五经已后④ ,典籍皆为版本。

  庆历中,有布衣毕昇,又为活版。其法用胶泥刻字,薄如钱唇,每字为一印,火烧令坚。先设一铁板,其上以松脂、腊和⑤ 纸灰之类冒之。欲印则以一铁范置铁板上,乃密布字印。满铁范为一板,持就火炀之,药⑥ 稍镕,则以一平板按其面,则字平如砥。若止印三二本,未为简易;若印数十百千本,则极为神速。常作二铁板,一板印刷,一板已自布字。此印者才毕,则第二板已具,更互用之,瞬息可就。每一字皆有数印,如 “之”“也”等字,每字有二十余印,以备一板内有重复者.不用则以。不用则以纸贴之,每韵为一贴,木格贮之。有奇⑦ 字素无备者,旋刻之,以草火烧,瞬息可成。不以木为之者,木理有疏密,沾水则高下不平,兼与药相粘,不可取。不若燔土⑧,用讫,再火令药熔,以手拂之,其印自落,殊不沾污。

  昇死,其印为予群从⑨ 所得,至今保藏。

  【注释】

  ①板印书籍:用雕版印刷书籍。板印,用雕版印刷。

  ②盛为之:大规模地做这种事。之,指 “板印书籍”。

  ③冯瀛王:即冯道,后唐时曾与同为宰相的李愚一起奏请,令国子监雕印 “九经”。其事到后周时始完成,前后历时二十余年。

  ④已后:即 “以后”。已,同 “以”。

  ⑤腊:通 “蜡”。和,混合、掺和。

  ⑥药:指上面所说的松脂、腊等。习俗上某些用料也可称 “药”,如 “火药”。

  ⑦奇(jī)字:写法特殊,或生僻、不常用的字。

  ⑧燔 (fán)土:指火烧过的黏土字印。燔,烧。

  ⑨群从(zòng):堂兄弟及侄子辈。

  【译文】

  用雕刻木版的方法印刷书籍,在唐朝还没有大规模采用。自从五代时的冯瀛王奏请开始用雕版印制五经以后,传统经典就都已是木刻的版本了。

  庆历年间,有位叫毕昇的平民又发明了活字印版。他的方法是用胶泥刻字,字的厚薄像铜钱的边缘一样,每个字制成一个字模,用火烧烤使它变得坚硬,预先设置一块铁板,在上面覆盖一层用松脂、蜡混合纸灰一类的东西。要印刷时,就拿一个铁制的模子放在铁板上,然后密密地排列好字模。排满一铁模子就作为一个印版,拿着它在火上烘烤;等铁板上覆盖的材料开始熔化时,就拿一块平板按压字模的板面,于是,排在板上的字模就平整得像磨刀石一样了,如果只印制三两本书,(这种方法)不能算很简便;如果印刷几十本、成百甚至于上千本书,这种方法就显得非常快捷,活字印刷时,通常制作两块铁板,一块版正在印刷,另一块版已经开始排字模;这一块版刚印完,另一块版已经准备好了,两块版交替使用,转眼工夫就可以完成。每一个字都有好多个字模,像 “之” “也”等字,每个字有二十多个字模,用来预备一块版里面有重复出现的字。(字模)不用时,就用纸条做的标签进行分类标示,每个韵部做一个标签,用木格把它们储存起来。遇到平时没有准备的生冷字,用时立即把它刻出来,用草火烧制,很快可以制成。之所以不用木材制作活字模,是因为木材的纹理有疏有密,沾了水就会变得高低不平,加上又容易与铁板上的垫铺的材料粘连在一起,不容易取下来。不如用胶泥烧制字模,用完后,再放到火上烘烤,让下面的材料熔化,然后用手一抹,字模就会掉下来了,一点儿也不会弄脏。

  毕昇死后,他的字模被我的堂房兄弟和侄子们收存了,到现在还珍藏着。

  (本文选自北京社科普及丛书《中华传统文化十四讲》。图片来源于网络)

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