姓氏来源与趣闻

来源:汉字中的趣味故事  发布时间:2019-01-11

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  中国人是世界上最早使用姓氏的民族,大约在伏羲时代(伏羲氏是我国古籍中记载的最早的王之一,所处时代约为新石器时代中晚期,中期的距今约7000~5000年,晚期约5000~4000年,也叫铜石并用时期)姓氏就已经产生了。中国历史上曾出现过两万四千多种姓氏,但今天常见的姓氏只有四千多个。

  在古代,姓和氏并非同一个概念。《说文解字》上说,姓的本义是“生”。姓起源于母系氏族社会,是代表氏族血统的种族称号,使用姓的目的是为了明血缘、别婚姻、分种族。

  随着原始社会生产力水平的提高,人口不断增多,氏族体系越来越庞大,这样大的氏族势必分化成若干小的氏族,为了区分新氏族的名号,氏就应运而生。文献记载,最早的氏有盘古氏、天皇氏、地皇氏、人皇氏;之后出现的有巢氏教会初民筑巢,燧人氏发明了钻木取火;中华民族的始祖黄帝和炎帝分属有熊氏和神农氏。

  周代以前,女人以姓相称,男人以氏相称,自秦始皇统一中国后姓氏才合二为一。

  关于姓氏的来源有许多种传说。

  第一,起源于神话。《史记・周本纪》记载,上古时期,女子姜源无意间在野外踩到巨人的脚印,之后她便怀孕生下一子,取名为后稷,即周民族的始祖,因此周人姓“姬”。

  第二,来源于始祖的发祥地。虞舜居住于姚虚,便以“姚”为姓;神农居住于姜水,以“姜”为姓。

      第三,来自于原始图腾。如“龙、凤、熊、虎、马、牛、羊”等姓。

  第四,来源于祖先的姓名字号。上古时代,黄帝曾以力牧、常先为相,力牧的后人就以“牧”为姓,常先的后人就以常”为姓。周代有个大夫叫樊仲皮,他的后人就以“皮”为姓。

  第五,来源于国名和封地。秦、齐、楚、韩等古代国名后来都被用作姓氏。造父是中国古代最擅长驾驭马车的人,周穆王常乘坐造父所驾的马车巡游天下,为了表彰造父的功劳,周穆王将赵地封与他,造父的后人便以“赵”为姓。

  第六,来源于官职。如“司徒、司空、司马”等姓。

  第七,来自祖先居住地所在的位置。例如居住在城池西门的,便以“西门”为姓。诸如“东郭、西郭、南郭”等姓也属于此类。

  第八,来自山川河流的名称。黄帝死后葬于桥山,为黄帝守陵的子孙就以陵山之名“桥”为姓氏,后人逐渐去掉“木”旁改做姓乔”。

  第九,来自祖先在家族中的排行。古时候,兄弟中的老大称为伯”或“孟”,老二称为“仲”,老三称为“叔”,老四称为“季”。“伯、孟、仲、叔、季”就成为某些后人的姓氏。

  第十,来自祖先的职业。晋国有个叫屠蒯的人,他杀牛宰羊的技艺十分高超,他的后人引以为荣,就用“屠”作为姓氏。

      第十一,来自帝王赐姓。明代太监郑和原名马三保,因他跟燕王朱棣南征北战,立下汗马功劳,朱棣夺取政权登上皇位后,为表彰他的功劳,赐他姓“郑”。

  除了前面所说的,姓氏的来源还有很多,有来自少数民族部落名称的,如呼延、幕容等;有来源于自然风物的,如花、叶、山、水等;有来自季节气候的,如夏、秋等……

  翻阅中国历史,过去所出现的许多姓氏在今天看来都非常奇特。据说“柴米油盐酱醋茶”七个字都曾有人用作姓氏。数词从一到九,拾百千万兆,以及大写数字从零到玖,也都有人以此为姓。冯梦龙辑录的《古今谭概》里就有这样一个关于姓氏的笑话:

  山南某县县令的夫人姓伍。一次,县令夫人与各官吏的妻子们会面。见面后,县令夫人先向县丞夫人问道:“夫人贵姓?”县丞夫人回答:“姓陆(六的大写)。”县令夫人又问主簿夫人何姓,主簿夫人回答:“姓戚(与七同音)。”县令夫人听完,脸上当即露出不悦的神色,抛下众人回到后堂。各官吏的夫人们面面相觑,不知县令夫人为何生气,都踌躇着要走。县令听说客人要走,连忙进后堂询问。县令夫人说:“我问各位夫人贵姓,县丞夫人说姓‘六’,主簿夫人说姓‘七’她们分明欺负我姓‘伍’,故意说的比我大,幸好我还没向问其他几位夫人,否则她们一定说姓‘八’、姓‘九’了!”

  姓氏自发展成熟以来,通常经由家庭世袭,不再更改,但历史上也有一些人基于各种原因改变姓氏,从而行生出一些新的姓氏。明孝宗皇帝和皇后张氏伉俪情深,张皇后因此深受宠爱。张皇后的两个兄弟张延龄、张鹤岭依仗自己是皇亲国戚,横行乡里,鱼肉百姓。张皇后死后,明世宗将张氏两兄弟缉拿归案,满门抄斩。部分张氏宗族的子孙四处逃亡,在逃亡之前,他们相约以逃亡的方向“东、南、西、北”各自为姓,以便日后相认。这就有了“东南西北本姓张”的说法了。

  【知识小链接】

  郑和(1371年-1433年),原名马三保,云南回族人,明代航海家、外交家。明朝统一云南后,郑和被带到南京做了宦官,在燕王朱棣身边服侍。郑和因为聪明伶俐、勤劳谨慎,深得燕王信任。在长达四年的“靖难之役”中,郑和跟随朱棣出生入死,南征北战,立下赫赫战功。朱棣登上皇位之后,赐他“郑”姓,以纪念战功。从永乐初年起,郑和奉明成祖朱棣的旨意先后率领庞大船队七下西洋,经东南亚、印度洋远航亚非地区,最远到达红海和非洲东海岸,航海足迹遍及亚非三十多个国家和地区。

      (文章来源:《汉字中的趣味故事》;作者:吴波。)

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