中华典籍史话 |《海国图志》:首提“师夷长技以制夷”的启蒙书

来源:蝌蚪五线谱  发布时间:2016-08-24

魏源与《海国图志》

  1842年,持续了三年的鸦片战争,以清政府的失败告终,朝廷又是割地,又是赔款,教训不可谓不深刻。可是上到朝廷,下到黎民,仍然做着天朝上国的美梦,认为这么一点小挫折算不了什么,中国依然是世界的中心。签订卖国条约,皇帝的批谕是“妥为招抚”;“五口通商”被迫开放,皇帝的批谕是“自宜酌量日期,暂令入城瞻仰”,实在是夜郎自大。

  当然,也有人率先清醒了过来,颇有代表性的就是虎门销烟的林则徐。鸦片战争之后,林则徐被当成战争失败的替罪羊,降级到边远的新疆伊犁。在远赴新疆途中,林则徐在江苏镇江约见了老朋友魏源。

  这次见面,不光是故友交流感情这么简单,林则徐还带来一批宝贵的资料。原来,林则徐在广州时组织人手搜罗海外的资料,希望能编一本介绍当时世界形势的书,让故步自封的国人能睁开眼睛看看世界,从天朝上国的美梦中醒过来,认识到当时列强虎视的危机形势。但由于突然被调任到遥远的内地,他的编纂工作难以为继,他就把这项工作委托给了魏源。

  魏源,湖南人,21岁随当官的父亲赴京,思想前卫,与林则徐、龚自珍等一些率先清醒过来的人事过从密切。他仕途不太顺利,主要是给人做幕僚,因此文笔出众,著作颇丰。

  对于老友的殷切期待,魏源怎敢辜负,送走林则徐,他就回到扬州,以林则徐的《四洲志》为基础,广搜新旧资料,花了两年时间,写成《海国图志》五十卷,于1843年初版于扬州。后来,魏源又再接再厉,在地理学家邹汉勋、汪士铎等人协助下,1847年完善增补为六十卷本。1851年再次扩充为一百卷本。1856年,魏源去世,一百卷本遂成为《海国图志》定本。

  “海国”指的是当时知道的海外之国,“图志”说明这是一本图文并茂的书。书中征引中外古今近百种资料,系统地介绍了西方各国的地理、历史、政治状况和许多先进科学技术,如火轮船、地雷等新式武器的制造和使用。记载了各国气候、物产、交通贸易、民情风俗、文化教育、中外关系、宗教、历法、科学技术等内容,被称为国人谈世界史地的开山之作。

  在百卷本的《海国图志》中,作者不仅重视工商业,并由经济扩展到政治,由原来对西方“坚船利炮”等奇技的惊叹,发展到对西方近代资本主义民主政体的介绍。至此,魏源的“师夷”思想发展到了他那个时代的高峰。甚至介绍详细地介绍了美国民主政治,涉及到美国的联邦制度、选举制度、议会制度等方面。

  魏源在《海国图志》的序言中,开宗明义,说出了写这本书的目的:“是书何以作?曰:为以夷攻夷而作,为以夷款夷而作,为师夷之长技以制夷而作。”,“师夷长技以制夷”也成为中国近代史上一句振聋发聩的名言。

  在书中,魏源不但提出了观点,还给出了方法,发展工业、商业、对外贸易,发展教育,推行民主制度等等。可以说为朝廷清除腐弊、改革强国指明了方向。

  可惜的是,这本书在当时却无人欣赏。有人估测,《海国图志》出版后二十年间,曾先后印刷了五次,但总印数也不过一千多本。当时全国几百万读书人,还继续沉醉在四书五经中,无人愿读此书。

  与此形成鲜明对比的是,此书传到日本之后,却让日本人如获至宝,争相阅读,一时间洛阳纸贵,成了日本明治维新的启蒙书。要知道,当时日本也正与列强签订了城下之盟,正处在和中国一样的历史转弯处。《海国图志》成了日本了解西方世界的一个窗口,从此后,他们积极向西方学习,走向了富国强兵的道路,经过几十年的改革维新,迅速崛起,成了一个工业强国。而中国则迎来一个又一个教训,又失去一个又一个变革的机遇,成为列强宰割的羔羊,书写了长达一个多世纪的屈辱史,辜负了林则徐、魏源等一干先行者的苦心。

  中华典籍史话 | 文澜阁《四库全书》的变迁

  中华典籍史话 | 《资治通鉴》:政治家笔下的历史

  中华典籍史话 | 司马迁《史记》何以流传至今?

  中华典籍史话 | 《永乐大典》沉浮录(上)

  中华典籍史话 | 《永乐大典》沉浮录(下)

  

社科普及活动

学习贯彻党的十九届四中全会精神

党的十九届四中全会召开以来,在全国范围内掀起了学习贯彻全会精神的热潮。为深入学习贯彻党的十九届四中全会精神,聚焦理论研究成果,普及理论知识,人文之光网特开设“学习贯彻党的十九届四中全会精神”专题。

扫一扫关注

京社科微信公众号