原创|汉字的起源

来源:北京社科联  发布时间:2019-02-15

 

  文字的产生,标志着人类从原始时代步入文明时代。汉字作为世界上历史最悠久的文字之一,至少在五千年前就已点燃了中华民族文明的曙光,也是中国成为文明古国的有力明证和活化石。经过漫长岁月的发展和演变,这一古老的文字不仅没有被湮灭或中断,时至今日仍是世界上使用人口最多的文字,并且依然焕发出动人魅力和勃勃生机。

  历代学者致力于对汉字的寻根溯源,意图解开汉字产生的谜团,近代考古发现亦将汉字的历史不断推向更早的时期,然而,关于汉字的起源一直众说纷纭。

  【结绳说】

  上古时候,原始先民出于传递和记录信息的需要,发明了结绳记事的方法,即把长短、粗细、颜色不同的绳子打上若干结,区别绳结的间距和形式表达不同的信息,用来记录重要的数字、日期、事件和约定等。虽然绳结所能承载的信息容量有限,但在当时的生产条件和活动范围内,这不失为一种辅助记忆的有效手段。即便到了近现代、在我国南方某些少数民族中仍存有结绳记事的习俗:如与人约期会面,便逐日解开一结,所有绳结均解开的日子就是会面之期。

  文字的基本功能也是传递和记录信息,在这一点上结绳记事似乎与文字有着某种内在联系。《易经》中有这样的记载:“上古结绳而治,后世圣人易之以书契。”有些学者据此推断文字起源于结绳记事。另一些学者则认为,结绳记事只是一种表意形式,并不与有声语言发生直接的联系,而文字是必然兼具表意和读音两种功能的,可以把结绳记事看成文字产生前的一个孕育阶段,但它本身不能演变成文字。结绳说目前还没有找到确定的证据,但从考古发掘来看,与结绳记事相伴或随后产生的某些象形图案或符号对

  文字的形成可能有一定的影响,在汉字中留下了绳形的痕迹,例如“十、甘、卅”等。

单刀契刻的甲骨文,释文:  右:辛酉卜,宾,贞:朕正化灾口。 左:贞朕正化弗其灾口二吿。

  【契刻说】

  契刻也是原始先民所采用的辅助记忆的一种方法,它的主要用途是记录数目。古时候人们在订立契约时,将约定的数目用某种线条符号刻在竹片或木片上,就叫做“契”。从考古发掘出土的少数契刻符号来看,它们还不能算是文字,但这种刻画形式很可能在文字的形成过程中起了一定的作用。

      【八卦说】

  八卦是我国古代占ト的工具,相传为伏羲氏所造。它是一套具有象征意义的符号:“一”代表阳“--”代表阴,三个这样的符号按不同顺序排列组成八种形式,叫做八卦。每一卦形分别代表天地水火、雷山风泽;八卦互相搭配又得到六十四卦,用来象征和解释各种自然规律和人事现象。

  有一种观点认为,八卦符号的纵横变化衍生出了各种各样的汉字。但多数学者不认同这种说法,他们认为汉字与八卦是两种不同性质的符号系统。当然,我们也不能排除汉字构形与八卦在文化方面的某些联系。从甲骨文看,原始的八卦符号与数字符号有着相同的来源,汉字中跟原始占筮术有关的一些文字也采用了原始的记数符号,如“教”字的甲骨文写法包含两个“五”字,“学”字的甲骨文像两只手在摆弄数字。

  【河图洛书说】

  相传,上古伏羲氏时,有龙马现于黄河,背负河图,献给伏羲。伏羲依此而演成八卦,后为《周易》来源。又相传,大禹时,有神龟出于洛水,背负洛书,献给大禹。大禹依此治水成功,遂划天下为九州。又依此定九章大法,治理社会,流传下来收入《尚书》中,名《洪范》。《易・系辞上)说:“问出图,治出书,圣人则之。”就是指这两件事。

  还有一个传说,在黄帝统治时期,百姓安居乐业,丰衣足食,天帝感念黄帝的功绩,谕示他洛水里有龙图龟书,得到将更好地治理天下。黄帝带领百官巡游于洛水之上,只见一条大鱼搁浅在河滩,因它的体型巨大,人力无法帮它脱离困境,黄帝便命人杀五牲祭祀天帝,并亲自跪在地上祈铸。结果上天连降七日七夜大雨,洛水暴涨,大鱼得以游回深水。后来,在大鱼曾经搁浅的地方,黄帝找到了河图洛书,上面用象形文字写满了人类所需的各种知识。

  根据古代文献记载与考古研究,河图洛书是两幅神秘玄妙的图画,它的来源被添加了神话的成分,内容其实涵盖了丰富的数理关系和数学规律。河图上排列成数阵的黑点和白点蕴藏着无穷的奥秘;洛书上纵、横、斜三条线上的三个数字之和皆等于十五。虽然学者们大多认为把河图洛书与文字的形成扯上关系显得有些虚妄,但河图洛书确是中国古代文化的瑰宝,也是华夏文明的千古之谜。

  【图画说】

  汉字起源于原始图画,这是得到学者们广泛认可的一种说法。他们把原始先民刻在器物上用来记事的图画称为“图画文字”,推断早期象形文字即由图画文字发展而来。

  研究古代出土文物可以发现,一些原始刻画图案似乎与汉字有着某种渊源。新石器时代仰韶文化的彩陶盆上所刻的鸟形图案与古汉字中的鸟”十分近似,另外,晚商青器上的鱼形图案跟古汉字的“鱼”也极其相似。

  图百说有两种不同的观点,一种认为汉字起源于图画,并且与图画同时产生,文字即图,图面即文字;一种认为汉字与图画同源,但图画先于汉字,汉字是在图画之后形成的。

仓颉造字

  【仓颉造字说】

  对于仓顿造字说的真实性一直存在争论。有人认为,文字是劳动群众集体智慧的结晶,非一人之力可以创造出来,如果仓頡确有其人,也应是文字的整理和普及者。尽管如此,仓頡造字仍是流传最为深远的一说法。

  汉字起源的年代问题是汉字研究的一个焦点。学术界的一般观点是,早在六千年前就已出现了具有文字性质的刻画符号,象形字的产生大约也在四千多年前,到了夏代文字开始初具规模,而殷商甲骨文已经相当成熟和完备。

  【知识小链接】

  伏羲、黄帝:伏羲是中华民传说中的人文始祖,“三皇”之首。据说他教会初民结网捕鱼、耕田种植,还创立八卦,发明乐器,编制历法。黄帝被尊为“五帝”之首,他是华夏部落联盟领袖,同炎帝并称为中华民族的始祖。黄帝播种百谷草木,制造舟车,发明指南车、定算数,制音律,创医学,开创了中华民族古代文明。

  (来源:北京社科联人文之光网编创,资料和图片来源于《汉字中的趣味故事》及网络。)

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