问鼎中原

来源:北京市社科联  发布时间:2019-04-10

(图片来源于网络)

  公元前606年,楚庄王攻打陆浑西戎部落,胜利之后,来到了洛阳附近,洛阳当时是周天子的王城所在地。

      楚庄王稍做休息之后,就在洛阳城下举行了盛大的阅兵仪式。周定王看到楚国士兵众多,兵强马壮,很害怕楚庄王攻打洛阳,于是就派了能说会道的姬满去安抚楚庄王。姬满是周襄王的孙子,所以又被称为王孙满。王孙满来到了楚国的军营之后。参拜了楚庄王。

  一见面,楚庄王就问王孙满周王室九鼎的大小、重量以及形状。王孙满一听,就明白了楚庄王的真正用意。他不紧不慢地说:“在德不在鼎。”意思是想要统治天下,要依靠道德和才能,而不是依靠又大又重的鼎。然后他又讲述了大禹因为有德,铸造了九鼎,夏桀因为“昏德”而鼎迁于商,商纣王暴虐而鼎迁于周的例子,进一步说明了取得天下靠的是德行,而不是武力。况且,周成王曾经占卜过,周王室享有七百年的天命,到现在天命还未改变,所以九鼎的大小、轻重不是诸侯可以随便问的。

  楚庄王碰了一鼻子灰,悻悻而去。

  楚庄王为什么要问九鼎的大小和重量呢?而诸侯为什么不能随便问鼎的重量和大小呢?你知道九鼎是怎么来的吗?

  大禹治水成功以后,建立了夏朝,将天下划分为九州,分别是冀州、豫州、兖州、青州、徐州、扬州、荆州、梁州和雍州,任命州牧进行管理。大禹命人用九州各地贡献的青铜,铸造了九鼎,鼎上铸着各州的山川名物、珍禽异兽。九鼎象征着九州,其中豫州鼎为中央大鼎,豫州即为中央枢纽。九鼎集中到夏王朝都城阳城,借以显示夏王大禹成了九州之主,天下从此一统。九鼎继而成为“天命”之所在,是王权至高无上、国家统一昌盛的象征,称为“镇国之宝”,各方诸侯来朝见时,都要向九鼎顶礼膜拜。从此之后,鼎就从炊器而发展成为“明尊卑,别上下”的神器,成为等级制度和权力的象征,标志着华夏文明的开端。

  “九鼎”作为国家政权的象征,由夏传到商,由商传到周,到了春秋时期,诸侯势力兴起,互相争夺霸权,周天子已难控制天下,于是就发生了“问鼎中原”的故事,“问鼎中原”就用来比喻篡夺王权的非分之想。秦灭六国之后,九鼎下落不明。后来的武则天、宋徽宗赵佶曾先后铸造九鼎。

      本文选自北京社科普及丛书《中华传统文化十四讲》。

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