中国文化亮点|老子的“柔弱”哲学

来源:人文之光网  发布时间:2017-04-17

  【编者按】为更好地传播人文思想、普及人文知识、弘扬人文精神,提高首都市民文明素质,北京市社科联组织专家学者编写了《中国文化亮点通俗读本》。人文之光网将陆续整理发布读本内容,本期继续推出第一部分人生智慧中的《老子的“柔弱”哲学》。

 

  《老子》大约成书于公元前6世纪,一般认为,它是春秋时期一位名叫老聃的隐者所作的。《老子》虽然简短,但它在中国文化发展中的作用却很大,它是道家思想的奠基之作。 

一、强调自然无为

  老子说:“道法自然。”“自然”是老子哲学中最重要的概念之一,它并非指外在的自然物,而指一种自然而然、顺应世界的态度。“无为”作为老子哲学的重要概念,是对“自然”的保护。没有“无为”,也就没有“自然”。老子说:“无为而无不为。”意思不是说什么都不做,消极等待事情的成功,而是说人的一切事业应该在顺应自然的基础上去做,不能强行改变自然的节奏。老子反对“人为”,并不是否定人的积极创造,而是反对破坏自然节奏盲目的乱为。老子所提倡的创造,是契合自然精神的创造。

 

二、上善若水

  老子说:“上善若水。”水具有最高的善。老子以水来作比喻,突出他 “不争”的哲学思想,与恶意争斗的丛林法则相区别。老子说:“水善万物而不争。”水的最高的德行就是“不争”。在老子看来,人往高处走,水往低处流。人情受欲望驱动,好高而恶下,而水却永远往下流淌。水是生命之源,可以滋润万物,给大地带来了生命,没有水也就没有生命。水作出了巨大的贡献,却不计较自己的得失。水在最低、最平、最静之处,包容天下一切,映照万物。水选择了一条和利欲熏心的人完全不同的道路。

 

  老子的哲学当然不是弱者的哲学,他的哲学充满了力量感。老子认为,水在柔弱宁静中积聚了强大的力量,可以冲破世界上的一切障碍。他说:“天下莫柔弱于水,而攻坚强者莫之能胜。”水是柔弱胜刚强的典型。水因为不争,不为利欲所驱动,所以能无往而不胜。

  老子并不是一个喜欢失败的人,但他认为,要使自己变得强盛,不是靠恃强凌弱,而是要从弱处做起,像水那样,在低处凝聚力量。放弃逞强的欲望,是获得强盛的根本途径。

  在老子看来,柔弱不仅是获得强盛之道,也是保全生命之道,柔弱是生命的象征。他打了一个比方:人活着的时候,他的肌体是柔弱的,到了死的时候,肌体就变僵硬了;植物也是这样,有生命的植物,绿叶摇曳,花朵绰约,等到它枯萎,就会显得枯硬。老子用这样的比喻说明,坚守柔弱之道,其实就是保全生命。人类能够奉行“柔弱”之道,正是避免争斗的最好方式。

 

(文中图片来源于网络)

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